Mis 5 aplicaciones favoritas para estudiantes

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Durante estas vacaciones de verano y recordando un poco las clases del año 2014, me llamó bastante la atención de que al llegar a la sala de clases la mayoría de los estudiantes revisaban sus teléfonos haciendo haciendo comentarios sobre una foto o artículo en Facebook, algunos mostraban una foto en Instagram  y otros informaban a los demás de que uno de sus compañeros no vendría a clases ya que avisó por Whatsapp que se sentía mal.

Si reflexionamos al respecto de esto, nos daremos cuenta que, en el contexto educativo, la sala de clases ya no es lo que solía ser. Si hacemos una comparación de hace 10 años atrás veremos que mucho ha cambiado. En particular, me gustaría mencionar como el teléfono móvil se ha convertido en una extensión de muchos y es que hoy en día con los precios y la calidad de los equipos la mayoría de las personas pueden tener acceso a un buen smartphone y en consecuencia a una gran cantidad de aplicaciones para distintos propósitos.

No obstante, hoy en día en el area educativa existen diferentes servicios que podemos utilizar con el fin de hacernos la vida un poco más fácil como estudiantes realizando una adecuada gestión de la información. A continuación les presento, lo que considero, las 5 aplicaciones que todo estudiante debería al menos usar una vez:

Dropbox

Dropbox-Blog

Dropbox para Android

Una aplicación extremadamente popular que nos permite tener almacenamiento en la nube para colocar documentos, imágenes, videos, etc, a los cuales podemos acceder desde prácticamente cualquier dispositivo tales como otro computador, un teléfono, una tablet, etc que esté conectado a Internet. Además, podemos compartir tanto el contenido como las carpetas con cualquier persona ya sea en modo lectura (sólo ver contenido) como escritura (ver, agregar o quitar contenido). Con aplicaciones como estas nos podemos olvidar completamente de los pendrives, virus, formateos o mal funcionamiento de un dispositivo de almacenamiento.

Pocket

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Conocida inicialmente como “Read it Later”. Pocket, es una herramienta que no debe faltar si te gusta investigar sobre un tema o leer comodamente. Su principal función es guardar cualquier artículo que encontremos en Internet, para luego leerlo cuando lo estimemos conveniente. De esta manera, es común buscar información sobre un tema y cada artículo que consideremos útil lo agregamos a este servicio, presionando el botón Pocket de nuestro navegador. Posteriormente, cuando tengamos tiempo podemos leerlo y decidir si realmente nos sirve o no. Si bien su funcionamiento es muy similar a “agregar una página a favoritos”, esta aplicación nos permite acceder a los artículos desde cualquier dispositivo (PC, tablet, celular, etc), de manera ordenada y visualmente atractiva. Por otro lado, nos permite configurar el modo lectura de los artículos con varias opciones, tales como night mode, cambiar fuente, aumentar o reducir tamaño, etc.

Google Drive & OneDrive

Menú para crear contenido en Google Drive

Menú para crear contenido en Google Drive

En palabras muy sencillas un entorno ofimático en linea gratuito hoy en día es posible gracias a herramientas como estas, con las cuales podremos crear y editar documentos de texto, presentaciones power point o trabajar en hojas de cálculo. Si bien anteriormente era común que las suites ofimáticas costaran mucho dinero, en la actualidad con el modelo de suscripción (pago mensual), éstas se han vuelto más accesibles al publico en general. Por otro lado, hay alternativas como Google Drive o One Drive que son prácticamente gratuitas. Excusas tales como “es que no tengo Office” ya no son una excusa en los tiempos actuales.

Evernote

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching.

Una de las características que tienen las aplicaciones hoy en día es el concepto de Darwinismo Digital. Evernote es un claro ejemplo de ésto. Esta aplicación nos permite crear “libretas” y dentro de ellas escribir “notas”, las cuales pueden contener texto, imágenes, incluso puedes grabar tu propia voz o escribir anotaciones ya sea con la mano o con un stylus. En este sentido el uso habitual es para recopilar información. Sin embargo, yo lo uso para entregar mis comentarios (feedback) al respecto de lo que los alumnos me presentan, ya que su sistema de “anotaciones” es bastante práctico. Por otro lado, he visto que los usuarios crean una “nota” llamada supermercado, luego la comparten y en ella van listando las cosas que deben comprar. Finalmente, en varios ocasiones, ha sido mencionado como una plataforma de GTD (Get Things Done). Incluso puedes crear tu propio blog usando Evernote! (ver Postach.io). Como te puedes dar cuenta los usos de Evernote son cientos, dependiendo de las necesidades.
Demás está decir que una vez creada una libreta o nota, ésta quedará disponible en cualquier plataforma (PC, teléfono móvil, tablet, etc)

Google Calendar

Calendario para el mes de Enero

Calendario para el mes de Enero

Antiguamente era común tener una agenda o tener un calendario, en donde íbamos anotando los eventos importantes de cada semana o mes. Con el paso del tiempo, la agenda evolucionó a su versión electrónica, en particular me gusta destacar Google Calendar, ya que nos permite generar distintos “calendarios” para marcar por ejemplo los plazos, en los cuales tenemos que entregar nuestros trabajos o la fechas de las pruebas. Adicionalmente, podemos compartir nuestros calendarios con otras personas con el fin de que puedan ver los eventos en cuestión o incluso entregarles permisos especiales para que también puedan agregar contenido. Finalmente, como es habitual de estos servicios, el acceso a la información se puede realizar desde cualquier dispositivo (PC, móvil, tablet, etc).

Como profesor, invito a todos los estudiantes que quieran organizarse un poco mejor con sus deberes, apuntes, tareas, pruebas, etc a revisar estas aplicaciones. Sin duda dejé varias aplicaciones fuera de esta publicación, por lo que me encantaría saber cuales son sus favoritas utilizando para ello la sección de comentarios más abajo 🙂

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Smartwatches

Smartwatch-Concept

Concepto de Smartwatch

Estas últimas dos semanas el tema de los relojes inteligentes ha sido protagonista en dos eventos tanto en Android como en iOS, pero lamentablemente se siente como si las empresas a cargo, tales como Sony, Samsung, LG o Apple los utilizaran únicamente para rellenar el portafolio de productos y decir “al igual que los demás, nosotros también lanzamos nuestro smartwatch”.

Primeras versiones

Como ocurre con las mayorías de los dispositivos tecnológicos hoy en día, las primeras versiones suelen ser aproximaciones de lo que realmente serán en el futuro con componentes y funciones solidas.

Ha sucedido con varias empresas del rubro, como los primeros smartphones con teclado físico, los cuales hoy en día casi no existen o aquel primer teléfono de 5 púlgadas por allá por el año 2010 con su “incómoda pantalla” la cual resultaba demasiado grande para la época. Llevar ese teléfono en el bolsillo resultaba incluso algo incómodo, cuando hoy en día las mismas 5 púlgadas son casi un estándar dentro de la telefonía móvil.

Del mismo modo, ocurre un fenómeno similar hoy en día con los smartwatches. Son prácticamente nuevos en el mercado y por lo mismo se puede apreciar que las empresas están experimentando con diferentes características, ya lo vimos con Apple y su corona (rueda lateral). Del mismo modo, el gesto de deslizar (swipe) para movernos por el menú del reloj sin la necesidad de tener un botón de “home” o “back” parece ser un estándar, a pesar de que algunas versiones tenían los botones anteriormente mencionados.

Entendiendo el concepto de reloj

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Casio G100. Popular entre la policía y los militares.

El ciclo de actualización de los teléfonos suele ser de 18 meses. Sin embargo, a pesar de este período de tiempo podemos continuar usando nuestros teléfonos, pero no recibiremos actualizaciones de manera oficial, aunque la scene siempre está presente.

Sería común pensar, en este sentido, que el ciclo de los smartwatches debería ser de 18 meses. No obstante, tenemos que considerar que estamos frente a un dispositivo distinto. Los relojes de pulsera más allá de actualizar sus funciones en cada generación, deben en todo momento entregar información respectiva a la hora y la fecha.

Adicionalmente, son capaces de entregar distintos datos dependiendo del tipo de reloj que tengamos. En este sentido, la otra característica que me gustaría mencionar es sobre la variedad de diseños y funciones que se ofrecen en el mercado para quienes buscan comprar por ejemplo un reloj elegante, deportivo, infantil o uno que se adecue a sus necesidades específicas.

En otras palabras, algunos buscan un reloj que les permita hacer deporte de manera cómoda, que sea liviano, a la vez duradero y que entregue información cardiovascular mientras se realizan ciertos ejercicios. Otros prefieren que su reloj sea grande y que se distinga. Las mujeres suelen llevar relojes de tamaño pequeño con correas delgadas. Los relojes para niños habitualmente llevan colores fuertes y en algunos casos son de plástico y en consecuencia económicos.

Este mismo concepto de lo que son hoy en día los relojes se debería aplicar a los smartwatches. En otras palabras, ellos no necesitan más memoria RAM o procesadores más grandes, sino que ofrecer distintos diseños y funciones.

Problemas de los relojes inteligentes

Bateria

El principal problema de estos dispositivos actualmente es la duración de su batería. Los últimos modelos lanzados al mercado por Samsung, Motorola, LG, entre otros, sólo alcanzan a durar un día de uso. Para un reloj, eso es básicamente inútil en todo sentido. Tener que cargar tu reloj, cada noche se transforma en una molestia y peor aún si se te olvida hacerlo en una ocasión ya que al día siguiente terminarás con **un reloj que será incapaz de indicar la hora.

Diseño

Tal como comenté anteriormente, lo que hace atractivos a los relojes hoy en día es su variedad. Podemos encontrar relojes de distintos colores, tamaños, para diferentes motivos (deporte, ejecutivos, fiestas, etc), los cuales se ajustan a las necesidades del público (niños, adultos, hombres, mujeres, etc). El problema de los smartwatches es que hoy en día no existen estos diseños, en la mayoría de los casos sólo podemos encontrar un sólo modelo disponible para todo el público. Sin embargo, de momento Apple ha sido la única empresa que ha entendido la importancia de esto. Actualmente, su reloj no ha sido lanzado al mercado, pero desde ya ofrece tres variantes de su reloj (Watch, Watch Sport y Edition).

Precio

Un reloj, al igual que cualquiera otro accesorio que llevamos de manera diaria, no debería superar un determinado precio dependiendo el uso (deportes, oficina, moda, etc). Por otro lado, el tener un smartwatch es básicamente un reloj con varias funciones adicionales asociadas a nuestro teléfono móvil. En vista de lo anterior, en el futuro y con una mayor variedad de elección, propia de los distintos fabricantes, podríamos tener un rango de precios que nos permita acceder a distintos relojes, cada uno con sus ventajas y desventajas, ya sea en cuanto a diseño o prestaciones. Por el momento, el precio estándar de los smartwatch es sobre los 200 dólares. Sin embargo, el reloj inteligente Pebble, que nació en Kickstarter, comienza desde los 150 dólares con un modelo deportivo y sube hasta los 230 dólares para un modelo más elegante. Los relojes de Sony, Asus y LG van desde los 200 hasta los 300 dólares.

Conclusiones

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Ok Google, make me a coffee!.

El concepto de smartwatches recién se está concretando más allá de la idea que se tenía hace un par de años, cuando sólo parecía un elemento más de las películas o series de ciencia ficción. Hoy en día son reales y están evolucionando, por lo anterior es lógico que presenten muchas novedades y del mismo modo tengan varios problemas.

Aún estamos en los que sería la primera generación de estos dispositivos, por lo tanto es necesario analizar en qué dirección irán realmente evolucionando. Sin embargo, en la medida en que van mejorando, los fabricantes no deberían olvidar las funciones principales de un reloj

Facebook hoy en día

Facebook como red social

dislikeEl otro día llegó a portada en el sub-reddit de Android un artículo al respecto de la aplicación para el teléfono de Facebook y el mal uso de Dalvik por parte de ella. Sin embargo, más que el artículo mismo me llamó bastante la atención los comentarios al respecto, cuya idea general de lo que es Facebook, para muchos, el día de hoy es algo similar a una enfermedad. En algunos casos hasta llamarla una metastatis social. Si bien el servicio no es el culpable al respecto de esta situación, en muchas ocasiones son los mismos usuarios que no sólo producen diferentes contenidos dentro de la plataforma sino que incluso, de manera indirecta, obligan a otros a participar.

Mi experiencia personal con la red, es que como la mayoría, en un principio me uní y participaba activamente, subía fotos, realizaba comentarios en los estados y hasta participaba en varias comunidades de distintos tipos. Hoy, ya no lo hago y es principalmente a la cantidad de contenido que se genera por parte de del gran número de usuarios, quienes han aumentado drásticamente en los últimos 5 años. Hoy en día la gran mayoría de las personas tiene Facebook y asimismo generan contenido casi de manera diaria.

El punto es que lamentablemente, tal como comentábamos el otro día con un grupo de compañeros, no hay responsabilidad al momento de ser un ciudadano digital. En otras palabras, lo veo y lo comparto automáticamente, casi como condicionado a la acción, en muchos casos con el único fin de obtener la mayor cantidad likes, los cuales hasta cierto punto son comprensibles dada la naturaleza de la misma red social. Sin embargo, en muchas ocasiones el obtener me gusta sólo se vuelve en un mero objetivo a cumplir.

Presión Social

Una gran cantidad de usuarios que hoy en día usan Facebook, en cierta medida se ven obligados a hacerlo, por distintos motivos sociales, ya sea para no perder contacto con familiares en el extranjero, para juntarse de vez en cuando con amigos o ex-compañeros de la universidad o colegio, etc.
Personalmente en muchas ocasiones me veo forzado a usar Facebook únicamente por la presión misma que ejercen mis contactos. Prácticamente toda la información acerca de mis amigos o familiares se encuentra en esta red y la única vez que intenté cerrar mi cuenta, un evento en particular me obligó a abrirla nuevamente debido a que toda la información al respecto se reunía en este servicio. Si no estás en esta red, entonces estás fuera, así de simple.

La cultura de Facebook que tenemos en la actualidad puede ejemplificar fácilmente. Si alguien hoy en día realiza un evento de cualquier índole, digamos para este caso un evento de beneficencia, es muy probable que entregue toda la información relativa utilizando Facebook, creado un evento en la plataforma y entregando los detalles respectivos tales como lugar, horario, formas de ayudar, etc. Es muy poco probable que a alguien se le pase por la cabeza compartir la información por correo electrónico, montar un post en un blog, crear un artículo en una Wiki o crear un documento de texto con la posibilidad de editar el contenido en linea. Lo mismo puede aplicarse para lo que ocurre después del evento. La publicación de fotos y vídeos, junto con cualquier comentario entre personas, al respecto del contenido, probablemente ocurra en Facebook. Enviar fotos o videos por correo electrónico hoy en día es algo que no se hace, casi como una opción inexistente. Del mismo modo se dejan de lado plataformas como Flickr, Dropbox o Imgur para compartir.

Facebook y el trabajo

Sumemos a todo lo anterior el tema laboral. Quizás algunos de ustedes, o sus conocidos, utilizan Facebook para expandir sus negocios. Ventas de dulces, accesorios tecnológicos, perfumes, etc son ejemplo comunes. Hacer una página en Facebook, para promocionar productos, es casi tan sencillo como seguir un par de instrucciones y en menos de dos minutos puedes tener tu vitrina online funcionando. Si comparamos lo anterior con otras alternativas como WordPress o Blogger como plataforma de ventas veremos que el panorama se complica, en primera instancia seleccionado el tema adecuado para adaptar un blog a una servicio en linea de ventas. Luego, configurar los aspectos técnicos propios del sistema y finalmente cuidando de que cada detalle funcione correctamente, como el pago en linea si es que se desea implementar. Por lo general se le suele pagar a un tercero para que haga todo este trabajo. Sin embargo, para las empresas pequeñas que recién comienzan en el rubro, lo anterior no es viable, ya que se puede ahorrar dinero si consideramos que ya existe un servicio gratuito para promocionar productos y servicios.

Personalmente estoy obligado a tener una cuenta, ya que debo manejar el Facebook de la institución en donde trabajo compartiendo información relevante a ella y respondiendo tanto mensajes como comentarios. A fin de cuentas tenemos que considerar que Facebook es la red social más popular del país y ello implica tener a disposición una enorme cantidad de futuros clientes.

Invitaciones y Privacidad

Aquí es donde recae el principal problema de los usuarios. Más de alguno de ustedes se ha visto lleno de notificaciones de juegos, invitaciones a eventos, o comentarios en fotografías que muchas veces ni siquiera nos incumben en lo absoluto. Sin embargo el sistema nos ofrece la opción de no enviar invitaciones que resulten en notificaciones. El problema radica entonces en que la gente lo desconoce o simplemente no lo vé, entre tanto clic sobre Ok o Siguiente. Por otro lado, el otro día estaba leyendo este artículo, títulado “Tengo 13 años y ninguno de mis amigos utiliza Facebook” que habla, entre varias cosas, al respecto de la privacidad que como usuarios debemos tener en Internet. Para ello, la autora utiliza un excelente ejemplo:

Digamos que me invitan a una fiesta, y hay menores bebiendo. Yo no estoy en ningún caso tomado alcohol, pero a alguien se le ocurre sacar una camara. Incluso si no ando con un vaso en mano, puedo ser fotografiada detrás de alguien tomando. Luego, esa misma semana, algún tonto decide publicar esas fotos de aquella “increible” fiesta. Si mi mamá ve que estoy bebiendo en una fiesta, incluso si no participo de manera directa, pero aparezco en la foto, entonces estoy muerta. A fin de cuentas no es culpa de Facebook, pero a veces pasa.

Lo curioso es que el artículo en cuestión fue escrito por una niña de tan solo 13 años, lo cual deja en claro la necesidad que existe, no sólo por parte de la comunidad en general por tener un poco de privacidad, sino que además en un tema que se debería discutir al respecto.

Facebook y ese mal que no es necesario

A pesar de la fragmentación que se pueda generar, hoy en día por cada servicio, podemos encontrar una gran cantidad de alternativas. De este modo, al ser Facebook la red social más popular, existen otras tales como Path, Tumblr, Bebo, Pinterest, Google+ o incluso el correo electrónico o mensajes de texto.
De manera personal, prefiero Google+ como red social principalmente por el contenido que se genera. En esta red, estoy en varios grupos cuyos contenidos son de mi interés en la actualidad (Google Apps for Education, Chromebooks, Nexus, Mistery Hangouts, entre otros). Aún asi sigo amarrado a Facebook por uno que otro motivo. Sin embargo, la actividad con mi cuenta personal es nula y creo que será así hasta que ya no sea lo popular que es hoy en día.

Así es ‘La bestia’, la limusina blindada de Barack Obama capaz de resistir el impacto de un misil y un ataque nuclear

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Su blindaje, con aleación de acero, aluminio, titanio y cerámica es capaz de aguantar todo tipo de proyectiles. Entró en servicio en 2009, pesa más de 8 toneladas y cuesta más de un millón de dólares. Seguir leyendo

Review: Magic Mouse

Hace mucho tiempo que no escribía en este blog, pero entre tanto viaje y lugares para conocer no me he dado el tiempo de hacerlo. Por si no lo sabías, por motivos de trabajo, me encuentro en Inglaterra y aprovechando la oportunidad tuve la fortuna de adquirir, durante el Black Friday, el nuevo mouse de Apple: el “Magic Mouse“, el cual ya lleva un par de meses en el mercado y que ya está en Chile a un precio extremadamente absurdo llegando a duplicar su valor original.

En esta entrada haré un pequeño review al mouse y veremos si realmente es mucho mejor que su antecesor (el Mighty Mouse) o si vale la pena comprar un mouse de otra marca por el mismo precio.

Unpacking

La caja del Magic Mouse es simple, ya que cubre lo justo y necesario. En el caso de realizar la compra en linea, para el envio se utilizan un par de esponjas de 3 centímetros de grosor, las cuales protegen el producto a la perfección.

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