Mis 5 aplicaciones favoritas para estudiantes

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Durante estas vacaciones de verano y recordando un poco las clases del año 2014, me llamó bastante la atención de que al llegar a la sala de clases la mayoría de los estudiantes revisaban sus teléfonos haciendo haciendo comentarios sobre una foto o artículo en Facebook, algunos mostraban una foto en Instagram  y otros informaban a los demás de que uno de sus compañeros no vendría a clases ya que avisó por Whatsapp que se sentía mal.

Si reflexionamos al respecto de esto, nos daremos cuenta que, en el contexto educativo, la sala de clases ya no es lo que solía ser. Si hacemos una comparación de hace 10 años atrás veremos que mucho ha cambiado. En particular, me gustaría mencionar como el teléfono móvil se ha convertido en una extensión de muchos y es que hoy en día con los precios y la calidad de los equipos la mayoría de las personas pueden tener acceso a un buen smartphone y en consecuencia a una gran cantidad de aplicaciones para distintos propósitos.

No obstante, hoy en día en el area educativa existen diferentes servicios que podemos utilizar con el fin de hacernos la vida un poco más fácil como estudiantes realizando una adecuada gestión de la información. A continuación les presento, lo que considero, las 5 aplicaciones que todo estudiante debería al menos usar una vez:

Dropbox

Dropbox-Blog

Dropbox para Android

Una aplicación extremadamente popular que nos permite tener almacenamiento en la nube para colocar documentos, imágenes, videos, etc, a los cuales podemos acceder desde prácticamente cualquier dispositivo tales como otro computador, un teléfono, una tablet, etc que esté conectado a Internet. Además, podemos compartir tanto el contenido como las carpetas con cualquier persona ya sea en modo lectura (sólo ver contenido) como escritura (ver, agregar o quitar contenido). Con aplicaciones como estas nos podemos olvidar completamente de los pendrives, virus, formateos o mal funcionamiento de un dispositivo de almacenamiento.

Pocket

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Conocida inicialmente como “Read it Later”. Pocket, es una herramienta que no debe faltar si te gusta investigar sobre un tema o leer comodamente. Su principal función es guardar cualquier artículo que encontremos en Internet, para luego leerlo cuando lo estimemos conveniente. De esta manera, es común buscar información sobre un tema y cada artículo que consideremos útil lo agregamos a este servicio, presionando el botón Pocket de nuestro navegador. Posteriormente, cuando tengamos tiempo podemos leerlo y decidir si realmente nos sirve o no. Si bien su funcionamiento es muy similar a “agregar una página a favoritos”, esta aplicación nos permite acceder a los artículos desde cualquier dispositivo (PC, tablet, celular, etc), de manera ordenada y visualmente atractiva. Por otro lado, nos permite configurar el modo lectura de los artículos con varias opciones, tales como night mode, cambiar fuente, aumentar o reducir tamaño, etc.

Google Drive & OneDrive

Menú para crear contenido en Google Drive

Menú para crear contenido en Google Drive

En palabras muy sencillas un entorno ofimático en linea gratuito hoy en día es posible gracias a herramientas como estas, con las cuales podremos crear y editar documentos de texto, presentaciones power point o trabajar en hojas de cálculo. Si bien anteriormente era común que las suites ofimáticas costaran mucho dinero, en la actualidad con el modelo de suscripción (pago mensual), éstas se han vuelto más accesibles al publico en general. Por otro lado, hay alternativas como Google Drive o One Drive que son prácticamente gratuitas. Excusas tales como “es que no tengo Office” ya no son una excusa en los tiempos actuales.

Evernote

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching.

Una de las características que tienen las aplicaciones hoy en día es el concepto de Darwinismo Digital. Evernote es un claro ejemplo de ésto. Esta aplicación nos permite crear “libretas” y dentro de ellas escribir “notas”, las cuales pueden contener texto, imágenes, incluso puedes grabar tu propia voz o escribir anotaciones ya sea con la mano o con un stylus. En este sentido el uso habitual es para recopilar información. Sin embargo, yo lo uso para entregar mis comentarios (feedback) al respecto de lo que los alumnos me presentan, ya que su sistema de “anotaciones” es bastante práctico. Por otro lado, he visto que los usuarios crean una “nota” llamada supermercado, luego la comparten y en ella van listando las cosas que deben comprar. Finalmente, en varios ocasiones, ha sido mencionado como una plataforma de GTD (Get Things Done). Incluso puedes crear tu propio blog usando Evernote! (ver Postach.io). Como te puedes dar cuenta los usos de Evernote son cientos, dependiendo de las necesidades.
Demás está decir que una vez creada una libreta o nota, ésta quedará disponible en cualquier plataforma (PC, teléfono móvil, tablet, etc)

Google Calendar

Calendario para el mes de Enero

Calendario para el mes de Enero

Antiguamente era común tener una agenda o tener un calendario, en donde íbamos anotando los eventos importantes de cada semana o mes. Con el paso del tiempo, la agenda evolucionó a su versión electrónica, en particular me gusta destacar Google Calendar, ya que nos permite generar distintos “calendarios” para marcar por ejemplo los plazos, en los cuales tenemos que entregar nuestros trabajos o la fechas de las pruebas. Adicionalmente, podemos compartir nuestros calendarios con otras personas con el fin de que puedan ver los eventos en cuestión o incluso entregarles permisos especiales para que también puedan agregar contenido. Finalmente, como es habitual de estos servicios, el acceso a la información se puede realizar desde cualquier dispositivo (PC, móvil, tablet, etc).

Como profesor, invito a todos los estudiantes que quieran organizarse un poco mejor con sus deberes, apuntes, tareas, pruebas, etc a revisar estas aplicaciones. Sin duda dejé varias aplicaciones fuera de esta publicación, por lo que me encantaría saber cuales son sus favoritas utilizando para ello la sección de comentarios más abajo 🙂

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Mystery Skype

Este año, revisando un par de páginas webs en las cuales se detallaban distintas actividades, que permiten usar software de comunicación en la sala de clase, me encontré con varias de ellas hablando sobre algo llamando “Mystery Skype“.

Esta actividad consiste en tener dos grupos de estudiantes de diferentes países, conectados a través de Skype. Posteriormente, ambos grupos realizan preguntas en inglés con el fin de descubrir la ubicación de la otra clase, especificando país y ciudad. La actividad es en particular bastante atractiva, tanto para profesores como alumnos, ya que fomenta la colaboración entre ellos y les permite a ambos grupos practicar inglés, ya sea de manera nativa o como segunda lengua. Para más información puedes revisar el siguiente video:

En mi caso personal, pude realizar un “Mystery Hangout” con una clase ubicada en Ucrania en la ciudad de Odesa. Sus idiomas oficiales son ruso y ucraniano. Esta actividad la llevé a cabo con el grupo correspondiente al 8vo semestre de Pedagogía en Inglés de la jornada diurna del Instituto Profesional Chileno Británico de Cultura, cuyo primer idioma es el español y que actualmente estudian en Chile en la ciudad de Santiago.

Mi objetivo principal fue mostrarles la manera en que podemos usar adecuadamente herramientas tales como Skype o servicios similares con fines pedagógicos. De esta manera, los invité a participar in situ de la actividad como estudiantes y posteriormente a reflexionar sobre este tipo de recursos como futuros profesores.

La tarea de buscar con quien trabajar

En primer lugar es necesario encontrar un grupo de estudiantes de otro país. Para ello podemos recurrir a Twitter con el hashtag #mysteryskype, en donde profesores ofrecen y buscan a otros profesores con quienes poder trabajar en esta actividad. Del mismo modo podemos buscar en Facebook o en Google+.

Es necesario destacar de que a pesar de que este recurso se popularizó con el nombre de Mystery Skype, haciendo referencia al programa de videollamadas, también lo podemos encontrar como “Mystery Hangout“, en cuyo caso se usa la plataforma de Google para realizar la videollamada.

Preparativos

Es fundamental que nuestros estudiantes tengan a su disposición materiales que los ayuden a descubrir la ubicación del otro grupo tales como atlas, mapas actualizados o acceso a un computador con Internet que les permita acceder a Google Maps o Google Earth.

Sin embargo, la herramienta principal para lograr esto es conformar un set de preguntas, las cuales pueden generar respuestas abiertas (recomendado para grupos con un nivel de inglés avanzado o intermedio) o respuestas de si o no (nivel de inglés básico). Es habitual confeccionar y practicar las preguntas con los estudiantes para verificar la correcta gramática y pronunciación respectivamente.

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Adicionalmente, en esta etapa surgen los distintos roles que asumirán los estudiantes para trabajar en equipo (puedes ver una lista de ellos aquí). Asimismo, se recomienda hace un mapa de la sala para establecer la manera en que serán distribuidos los roles dentro de la sala clases. Es importante mencionar que se espera que los estudiantes vayan rotando en las tareas que deben realizar, para que de esta manera todos ellos puedan participar haciendo diferentes cosas. 

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Durante el Mystery Hangout

Una vez que todos los estudiantes están en pleno conocimiento de los roles que se llevarán a cabo, se puede realizar la actividad sin mayores problemas. Para ello se utilizan las preguntas y se toma nota de las respuestas. Como profesores es importante monitorear que los estudiantes estén cumpliendo con sus deberes asignados (photographers, data enterers, google mappers, etc). Del mismo modo, para el caso de mi grupo, establecimos ciertas reglas, las cuales puedes ver aquí, con el fin de contribuir al buen desarrollo de la actividad y cuidar el respeto con el otro grupo.

Después del Mystery Hangout

Para cuando ambos grupos han descubierto las respectivas ubicaciones (país y ciudad), se pueden realizar preguntas entre ellos que inviten a conocer un poco más sobre el país, al cual pertenece el otro grupo de estudiantes. Se recomienda tener un listado de estas preguntas. Sin embargo, es coherente darles un poco de libertad a los estudiantes en esta etapa.

Para el caso de nosotros, una de las alumnas del grupo de Ucrania nos comentó que le gustaba cantar en su tiempo libre. Ante ello, mis estudiantes le pidieron que cantara algo, y la estudiante muy amablemente nos cantó “Let it go” de la película Frozen en ruso. Lo anterior, por supuesto, no fue en ningún caso planeado. Por otro lado, dos de nuestras estudiantes cantan habitualmente, por lo que ellas también cantaron en inglés. Posteriormente, los alumnos realizaron un intercambio de palabras en ruso y español (How do you say X in Spanish/Russian?).

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What's your favourite movie?.)

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What’s your favourite movie?.)

Dificultades

Creo que la coordinación de los grupos y los cambios en la zona horaria son los principales problemas para llevar a cabo este tipo de actividades. Por otro lado, el equipamiento es un tema importante a considerar ya que se necesita de una buena conexión a Internet que sea capaz de transmitir audio y video. No se puede dejar de mencionar un tema fundamental y corresponde al sonido, el cual puede resultar un problema por lo que se sugiere contar con buenos parlantes para que tanto el profesor como los estudiantes puedan oír sin dificultades lo que el interlocutor dice.

Beneficios

Las ventajas que ofrece la incorporación de este tipo de actividades en la sala de clases son múltiples. En primer lugar, los estudiantes tienen acceso a otra clase, cuya cultura suele ser diferente y de esta manera pueden conocer gente y practicar sus habilidades blandas utilizando el idioma inglés. Por otro lado, actividades como estas permite contextualizar a los estudiantes con futuros ambientes de trabajo, en donde la colaboración es esencial para llevar a cabo distintas tareas. Igualmente, el hecho de turnar a los estudiantes dentro de las sala de clase para cumplir distintos roles, les permite generar una flexibilidad en las labores a realizar.

Despidiéndose del grupo

Despidiéndose del grupo

Comentarios Finales

Como profesores es importante mantener un diseño claro y estructurado de lo que se realizará en una sesión Mystery Skype, con el fin de evitar cualquier problema que implique la desinformación de lo que se está realizando. No obstante, es apropiado otorgarles ciertas libertades a los estudiantes para generar un entorno en el cual se sientan cómodos y con ganas de participar.

Esta es una actividad que seguiré repitiendo en la medida en que sea posible. A pesar de que cuenta con ciertas dificultades para poder llevarla a cabo, la experiencia y los beneficios de interactuar con personas, de culturas distintas, y colaborar entre ellos mismos son elementos fundamentales que les permiten a los estudiantes desarrollarse de manera integra.

Galería de Imágenes

 

Smartwatches

Smartwatch-Concept

Concepto de Smartwatch

Estas últimas dos semanas el tema de los relojes inteligentes ha sido protagonista en dos eventos tanto en Android como en iOS, pero lamentablemente se siente como si las empresas a cargo, tales como Sony, Samsung, LG o Apple los utilizaran únicamente para rellenar el portafolio de productos y decir “al igual que los demás, nosotros también lanzamos nuestro smartwatch”.

Primeras versiones

Como ocurre con las mayorías de los dispositivos tecnológicos hoy en día, las primeras versiones suelen ser aproximaciones de lo que realmente serán en el futuro con componentes y funciones solidas.

Ha sucedido con varias empresas del rubro, como los primeros smartphones con teclado físico, los cuales hoy en día casi no existen o aquel primer teléfono de 5 púlgadas por allá por el año 2010 con su “incómoda pantalla” la cual resultaba demasiado grande para la época. Llevar ese teléfono en el bolsillo resultaba incluso algo incómodo, cuando hoy en día las mismas 5 púlgadas son casi un estándar dentro de la telefonía móvil.

Del mismo modo, ocurre un fenómeno similar hoy en día con los smartwatches. Son prácticamente nuevos en el mercado y por lo mismo se puede apreciar que las empresas están experimentando con diferentes características, ya lo vimos con Apple y su corona (rueda lateral). Del mismo modo, el gesto de deslizar (swipe) para movernos por el menú del reloj sin la necesidad de tener un botón de “home” o “back” parece ser un estándar, a pesar de que algunas versiones tenían los botones anteriormente mencionados.

Entendiendo el concepto de reloj

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Casio G100. Popular entre la policía y los militares.

El ciclo de actualización de los teléfonos suele ser de 18 meses. Sin embargo, a pesar de este período de tiempo podemos continuar usando nuestros teléfonos, pero no recibiremos actualizaciones de manera oficial, aunque la scene siempre está presente.

Sería común pensar, en este sentido, que el ciclo de los smartwatches debería ser de 18 meses. No obstante, tenemos que considerar que estamos frente a un dispositivo distinto. Los relojes de pulsera más allá de actualizar sus funciones en cada generación, deben en todo momento entregar información respectiva a la hora y la fecha.

Adicionalmente, son capaces de entregar distintos datos dependiendo del tipo de reloj que tengamos. En este sentido, la otra característica que me gustaría mencionar es sobre la variedad de diseños y funciones que se ofrecen en el mercado para quienes buscan comprar por ejemplo un reloj elegante, deportivo, infantil o uno que se adecue a sus necesidades específicas.

En otras palabras, algunos buscan un reloj que les permita hacer deporte de manera cómoda, que sea liviano, a la vez duradero y que entregue información cardiovascular mientras se realizan ciertos ejercicios. Otros prefieren que su reloj sea grande y que se distinga. Las mujeres suelen llevar relojes de tamaño pequeño con correas delgadas. Los relojes para niños habitualmente llevan colores fuertes y en algunos casos son de plástico y en consecuencia económicos.

Este mismo concepto de lo que son hoy en día los relojes se debería aplicar a los smartwatches. En otras palabras, ellos no necesitan más memoria RAM o procesadores más grandes, sino que ofrecer distintos diseños y funciones.

Problemas de los relojes inteligentes

Bateria

El principal problema de estos dispositivos actualmente es la duración de su batería. Los últimos modelos lanzados al mercado por Samsung, Motorola, LG, entre otros, sólo alcanzan a durar un día de uso. Para un reloj, eso es básicamente inútil en todo sentido. Tener que cargar tu reloj, cada noche se transforma en una molestia y peor aún si se te olvida hacerlo en una ocasión ya que al día siguiente terminarás con **un reloj que será incapaz de indicar la hora.

Diseño

Tal como comenté anteriormente, lo que hace atractivos a los relojes hoy en día es su variedad. Podemos encontrar relojes de distintos colores, tamaños, para diferentes motivos (deporte, ejecutivos, fiestas, etc), los cuales se ajustan a las necesidades del público (niños, adultos, hombres, mujeres, etc). El problema de los smartwatches es que hoy en día no existen estos diseños, en la mayoría de los casos sólo podemos encontrar un sólo modelo disponible para todo el público. Sin embargo, de momento Apple ha sido la única empresa que ha entendido la importancia de esto. Actualmente, su reloj no ha sido lanzado al mercado, pero desde ya ofrece tres variantes de su reloj (Watch, Watch Sport y Edition).

Precio

Un reloj, al igual que cualquiera otro accesorio que llevamos de manera diaria, no debería superar un determinado precio dependiendo el uso (deportes, oficina, moda, etc). Por otro lado, el tener un smartwatch es básicamente un reloj con varias funciones adicionales asociadas a nuestro teléfono móvil. En vista de lo anterior, en el futuro y con una mayor variedad de elección, propia de los distintos fabricantes, podríamos tener un rango de precios que nos permita acceder a distintos relojes, cada uno con sus ventajas y desventajas, ya sea en cuanto a diseño o prestaciones. Por el momento, el precio estándar de los smartwatch es sobre los 200 dólares. Sin embargo, el reloj inteligente Pebble, que nació en Kickstarter, comienza desde los 150 dólares con un modelo deportivo y sube hasta los 230 dólares para un modelo más elegante. Los relojes de Sony, Asus y LG van desde los 200 hasta los 300 dólares.

Conclusiones

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Ok Google, make me a coffee!.

El concepto de smartwatches recién se está concretando más allá de la idea que se tenía hace un par de años, cuando sólo parecía un elemento más de las películas o series de ciencia ficción. Hoy en día son reales y están evolucionando, por lo anterior es lógico que presenten muchas novedades y del mismo modo tengan varios problemas.

Aún estamos en los que sería la primera generación de estos dispositivos, por lo tanto es necesario analizar en qué dirección irán realmente evolucionando. Sin embargo, en la medida en que van mejorando, los fabricantes no deberían olvidar las funciones principales de un reloj

Android Wear y sus diferencias con Android

Hace un par de días fue la Google I/O, un evento que reúne las últimas novedades que tiene Google. Una de las que destacó en la presentación fue el lanzamiento de Android Wear, el cual es una versión del sistema operativo Android, pero para dispositivos que usamos habitualmente (wearables).

Android Wear

Los dispositivos más característicos de esta plataforma son en particular los relojes. En otras palabras, los actuales relojes pasarían a ser smartwatches. De momento, sólo hay dos de estos dispositivos disponibles que trabajan con la plataforma de Android Wear, uno de ellos es el LG G Watch y el Samsung Gear Live. Se espera que en los próximos meses llegue el Motorola 360 al mercado.

Android-Wear

Android Wear informando el clima

El concepto, de manera personal, me parece bastante útil para recibir información en nuestra muñeca. Sin embargo, este nuevo sistema ha recibido bastantes críticas al respecto, tales como la duración de la bateria, brillo de la pantalla frente al sol o el hecho de que algunas personas no necesitan smartwatches, lo cual es evidente, ya que a fin de cuentas no todos usamos reloj y mucho menos necesitamos que estos nos entreguen información más allá de la hora.

El error de las aplicaciones en Android Wear

No obstante, algo que me llama mucho la atención es que algunos desarrolladores están tratando esta nueva plataforma como una versión reducida de Android para teléfonos. De hecho, ya existe el primer teclado para Android Wear (!)

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Tinder en Android Wear. ¿Es necesario?

Por otro lado,  se están desarrollando aplicaciones bastante poco prácticas, tales como calculadoras, calendarios o incluso la misma red social Tinder ya está disponible en Android Wear. La pregunta que surge al respecto es: ¿Para qué necesito una calculadora o una versión recortada de Tinder si puedo usar mi teléfono y tener una mejor experiencia?.

La revista TIME desarrolló un artículo bastante interesante al respecto, en donde entrega ejemplos claros de buenas y malas aplicaciones diseñadas para Android Wear.

En definitiva, son los desarrolladores quienes deben de responder a la pregunta mencionada anteriormente y dejar, de una buena vez, de considerar a Android Wear como una versión más pequeña de Android para teléfonos.

Merito y Mercado

No obstante, comprendo perfectamente la satisfacción que puede otorgar el hecho de hacer correr aplicaciones en dispositivos, en los cuales nunca se pensó que podrían hacerlo. El caso más cercano que recuerdo es cuando lograron instalar y hacer funcionar Android Jelly Bean en el G1, el primer teléfono con Android ofrecido en el mercado.

Tal como pueden apreciar en el video, es impresionante el hecho de que el dispositivo pueda correr una de las últimas versiones del sistema operativo Android. Sin embargo, la manera en como lo hace, lo convierte prácticamente en una mera curiosidad y no en un producto que pueda ser ofrecido al publico.

El futuro de Android Wear

En definitiva, Android Wear ofrece un potencial de simplicidad que lo hace realmente atractivo y como usuarios podemos tener información disponible en todo momento, lo cual nos ayuda a olvidarnos un poco del teléfono.
Sin embargo, lo anterior es realmente difícil que ocurra si los desarrolladores prefieren hacer las cosas de la manera más fácil posible, que es transformar una aplicación de Android para teléfonos a Android Wear.

Descifrando Google Hangout

Interesante artículo en inglés que nos cuenta como Google ha creado una gran cantidad de servicios, algunos de los cuales terminan muertos en el cementerio de la gran G, tales como Google Health, Google Pack o Google Patent Search entre otros. Debido a lo anterior y el ecosistema de aplicaciones se crea una gran confusión que se representa perfectamente en su sistema de mensajería, dividido actualmente en tres servicios, (Google Talk, Google+ y Google Hangout) debido al diseño y los protocolos empleados por cada uno de ellos.

En otras palabras puedes recibir una notificación de un nuevo mensaje en tu teléfono móvil,  tablet y computador, pero sólo puedes iniciar un Hangout, distinto de una videollamada, sólo en tu computador. En vista de lo anterior, se sugiere una unificación de los servicios anteriormente mencionados y continuar concentrándose en el desarrollo de éste.

Enlace al artículo (ENG)