Mystery Skype

Este año, revisando un par de páginas webs en las cuales se detallaban distintas actividades, que permiten usar software de comunicación en la sala de clase, me encontré con varias de ellas hablando sobre algo llamando “Mystery Skype“.

Esta actividad consiste en tener dos grupos de estudiantes de diferentes países, conectados a través de Skype. Posteriormente, ambos grupos realizan preguntas en inglés con el fin de descubrir la ubicación de la otra clase, especificando país y ciudad. La actividad es en particular bastante atractiva, tanto para profesores como alumnos, ya que fomenta la colaboración entre ellos y les permite a ambos grupos practicar inglés, ya sea de manera nativa o como segunda lengua. Para más información puedes revisar el siguiente video:

En mi caso personal, pude realizar un “Mystery Hangout” con una clase ubicada en Ucrania en la ciudad de Odesa. Sus idiomas oficiales son ruso y ucraniano. Esta actividad la llevé a cabo con el grupo correspondiente al 8vo semestre de Pedagogía en Inglés de la jornada diurna del Instituto Profesional Chileno Británico de Cultura, cuyo primer idioma es el español y que actualmente estudian en Chile en la ciudad de Santiago.

Mi objetivo principal fue mostrarles la manera en que podemos usar adecuadamente herramientas tales como Skype o servicios similares con fines pedagógicos. De esta manera, los invité a participar in situ de la actividad como estudiantes y posteriormente a reflexionar sobre este tipo de recursos como futuros profesores.

La tarea de buscar con quien trabajar

En primer lugar es necesario encontrar un grupo de estudiantes de otro país. Para ello podemos recurrir a Twitter con el hashtag #mysteryskype, en donde profesores ofrecen y buscan a otros profesores con quienes poder trabajar en esta actividad. Del mismo modo podemos buscar en Facebook o en Google+.

Es necesario destacar de que a pesar de que este recurso se popularizó con el nombre de Mystery Skype, haciendo referencia al programa de videollamadas, también lo podemos encontrar como “Mystery Hangout“, en cuyo caso se usa la plataforma de Google para realizar la videollamada.

Preparativos

Es fundamental que nuestros estudiantes tengan a su disposición materiales que los ayuden a descubrir la ubicación del otro grupo tales como atlas, mapas actualizados o acceso a un computador con Internet que les permita acceder a Google Maps o Google Earth.

Sin embargo, la herramienta principal para lograr esto es conformar un set de preguntas, las cuales pueden generar respuestas abiertas (recomendado para grupos con un nivel de inglés avanzado o intermedio) o respuestas de si o no (nivel de inglés básico). Es habitual confeccionar y practicar las preguntas con los estudiantes para verificar la correcta gramática y pronunciación respectivamente.

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Adicionalmente, en esta etapa surgen los distintos roles que asumirán los estudiantes para trabajar en equipo (puedes ver una lista de ellos aquí). Asimismo, se recomienda hace un mapa de la sala para establecer la manera en que serán distribuidos los roles dentro de la sala clases. Es importante mencionar que se espera que los estudiantes vayan rotando en las tareas que deben realizar, para que de esta manera todos ellos puedan participar haciendo diferentes cosas. 

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Durante el Mystery Hangout

Una vez que todos los estudiantes están en pleno conocimiento de los roles que se llevarán a cabo, se puede realizar la actividad sin mayores problemas. Para ello se utilizan las preguntas y se toma nota de las respuestas. Como profesores es importante monitorear que los estudiantes estén cumpliendo con sus deberes asignados (photographers, data enterers, google mappers, etc). Del mismo modo, para el caso de mi grupo, establecimos ciertas reglas, las cuales puedes ver aquí, con el fin de contribuir al buen desarrollo de la actividad y cuidar el respeto con el otro grupo.

Después del Mystery Hangout

Para cuando ambos grupos han descubierto las respectivas ubicaciones (país y ciudad), se pueden realizar preguntas entre ellos que inviten a conocer un poco más sobre el país, al cual pertenece el otro grupo de estudiantes. Se recomienda tener un listado de estas preguntas. Sin embargo, es coherente darles un poco de libertad a los estudiantes en esta etapa.

Para el caso de nosotros, una de las alumnas del grupo de Ucrania nos comentó que le gustaba cantar en su tiempo libre. Ante ello, mis estudiantes le pidieron que cantara algo, y la estudiante muy amablemente nos cantó “Let it go” de la película Frozen en ruso. Lo anterior, por supuesto, no fue en ningún caso planeado. Por otro lado, dos de nuestras estudiantes cantan habitualmente, por lo que ellas también cantaron en inglés. Posteriormente, los alumnos realizaron un intercambio de palabras en ruso y español (How do you say X in Spanish/Russian?).

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What's your favourite movie?.)

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What’s your favourite movie?.)

Dificultades

Creo que la coordinación de los grupos y los cambios en la zona horaria son los principales problemas para llevar a cabo este tipo de actividades. Por otro lado, el equipamiento es un tema importante a considerar ya que se necesita de una buena conexión a Internet que sea capaz de transmitir audio y video. No se puede dejar de mencionar un tema fundamental y corresponde al sonido, el cual puede resultar un problema por lo que se sugiere contar con buenos parlantes para que tanto el profesor como los estudiantes puedan oír sin dificultades lo que el interlocutor dice.

Beneficios

Las ventajas que ofrece la incorporación de este tipo de actividades en la sala de clases son múltiples. En primer lugar, los estudiantes tienen acceso a otra clase, cuya cultura suele ser diferente y de esta manera pueden conocer gente y practicar sus habilidades blandas utilizando el idioma inglés. Por otro lado, actividades como estas permite contextualizar a los estudiantes con futuros ambientes de trabajo, en donde la colaboración es esencial para llevar a cabo distintas tareas. Igualmente, el hecho de turnar a los estudiantes dentro de las sala de clase para cumplir distintos roles, les permite generar una flexibilidad en las labores a realizar.

Despidiéndose del grupo

Despidiéndose del grupo

Comentarios Finales

Como profesores es importante mantener un diseño claro y estructurado de lo que se realizará en una sesión Mystery Skype, con el fin de evitar cualquier problema que implique la desinformación de lo que se está realizando. No obstante, es apropiado otorgarles ciertas libertades a los estudiantes para generar un entorno en el cual se sientan cómodos y con ganas de participar.

Esta es una actividad que seguiré repitiendo en la medida en que sea posible. A pesar de que cuenta con ciertas dificultades para poder llevarla a cabo, la experiencia y los beneficios de interactuar con personas, de culturas distintas, y colaborar entre ellos mismos son elementos fundamentales que les permiten a los estudiantes desarrollarse de manera integra.

Galería de Imágenes

 

Acer C720 (Chromebook) Review

Acer-C720-2848

Hace poco tuve la oportunidad de traer un Chromebook, específicamente el Acer C720, para poder probarlo como equipo de uso diario, dado que el portátil que tenía anteriormente pesaba alrededor de 2.2 kilos y ya se me hacía pesado cargarlo a todos lados (Macbook Pro Mid-2009 de 15′) .

Desde hace un tiempo estaba interesado en usar el sistema operativo de Google (Chrome OS) en algún computador. Lamentablemente, por temas legales, la única manera de poder usar este sistema con las últimas actualizaciones es a través de sus computadores oficiales.

Usando Chrome OS como sistema operativo

Muchas veces cuando estaba frente a un computador usaba el navegador Google Chrome en modo pantalla completa y me dí cuenta de que para tareas cotidianas no necesitaba más que eso. Si quería escribir un documento, editar una hoja de calculo o hacer una presentación, abría Google Drive y tenía acceso a las respectivas aplicaciones webs e incluso podía gestionar archivos PDF, los cuales son bastante populares en el área de pedagogía. Si necesitaba música, podía acceder a Google Music o a Spotify. Para los videos están los servicios webs como Youtube, Liveleak, Vimeo, etc.

En ese sentido, la idea de usar un sistema operativo que sólo se basara en tener el navegador abierto no parecía tan mala después de todo. Con lo anterior me decidí y le di el vamos al asunto.

Acer C720

Dentro de la gama de portátiles Chrombebooks hay bastantes para elegir y sobretodo de distintas marcas, tales como HP, Toshiba, Dell, Samsung, Acer, entre otras. Sin embargo, dos de ellos son los que se llevan la preferencia entre los usuarios, uno de ellos es el Acer C720 y el Dell de 11′, siendo este último el preferido, pero que desafortunadamente no está disponible en tiendas, por falta de stock. Al parecer Dell no pensó que tendría tanto éxito.

El equipo que he estado probando tiene las siguientes características:

  • Procesador: Intel Haswell Celeron 2955U de 1.4Ghz
  • RAM: Depende del modelo. 2GB o 4GB (DDR3).
  • Disco Duro: 16 GB SSD
  • Chip Gráfico: Intel HD Graphics (128MB)
  • 2 Puertos USB. Uno de ellos es 2.0 y el otro 3.0.
  • 1 Salida HDMI
  • Cámara Frontal de 720p.
  • 1 Ranura SD.
  • 1 Salida de Audio.
  • Batería de 3950 mAh (duración aprox. de 7 horas).

En cuanto al desempeño es muy similar a mi antiguo equipo, excepto por el procesador el cual es un poco más lento y la cámara que a pesar de decir 720p, no lo es del todo. Por otro lado, no cuenta con un lector/grabador de CD/DVD. Sin embargo, hoy en día, ya casi no estoy usando ese tipo de dispositivos.

Primeras impresiones

El Acer C720 a primera vista resulta bastante compacto y la vez elegante. El equipo en si está diseñado con un acabado metálico de color plateado oscuro. En la parte inferior tiene un pequeño trackpad que, si bien es útil, no está al nivel de funcionalidad de mi equipo anterior. No obstante, tiene soporte para multi-touch, con lo cual podemos realizar distintos gestos para varias acciones. Uno, en particular, que resulta novedoso es aquel te permite seleccionar una pestaña, moviendo de manera horizontal tres dedos. El teclado es cómodo y resulta bastante rápido acostumbrarse a él. Adicionalmente, tiene teclas con funciones dedicadas exclusivamente al sistema. Lamentablemente no cuenta con la opción de retroiluminación.

IMG_7853

En la parte superior se pueden apreciar las teclas de navegación propias del sistema.

Chrome OS

Tener este sistema operativo es básicamente tener el navegador Chrome en pantalla completa, en donde los programas son accesos directos a los servicios webs respectivos (Pixlr, Reddit, Gmail, Tweetdeck, etc).

Además, cualquier utilidad puede ser instalada como una extensión dentro del navegador (Adblock, Pushbullet, Hangout, etc). Bajo esta perspectiva, el sistema obtiene todo su potencial cuando el equipo está conectado a Internet.

Funcionamiento Offline

La principal crítica que tiene actualmente estos equipos es lo limitado que resulta su sistema cuando no hay Internet, que lamentablemente para el contexto nacional es bastante habitual. Sin embargo, de manera personal, cuando el equipo está offline lo utilizo principalmente para tomar apuntes, tanto en reuniones como en clases y es que hasta hace poco tiempo me dí cuenta de que me resulta más rápido tomar apuntes por medio de un teclado que escribiendo a mano. Afortunadamente, esa misma experiencia de uso se puede extender a hojas de calculo o presentaciones en Power Point.

Finalmente, el sistema es capaz de gestionar la sincronización de documentos una vez que vuelve a estar en linea, con el fin de que siempre tengas a tu disposición la última versión de tus documentos. En este sentido, en lo que llevo usando el equipo no me encontrado en ningún caso con información duplicada o perdida.

Remote Desktop

¿Qué ocurre si necesito usar Photoshop, Audacity, Autocad o algún programa en específico que no pueda ser usado en Chrome OS?.

Hace un par de meses, Google lanzó la aplicación Remote Desktop, la cual nos permite gestionar nuestros equipos conectados a Internet para controlarlos de manera remota. De esta manera, podemos acceder a las aplicaciones en el entorno respectivo (Windows, Linux o Mac).

La conexión a los equipos funciona de manera bastante fluida siempre y cuando estén en la misma red. De hecho, para editar un par de fotografías para el Facebook en donde trabajo, tuve que utilizar Remote Desktop para acceder a Photoshop en mi computador de escritorio.

Sin embargo, cuando necesito acceder a archivos en el computador en casa, desde una red distinta, la experiencia no resulta tan fluida, principalmente debido a las velocidades de conexión existentes donde trabajo.

Remote-Desktop

Remote Dekstop controlando Microsoft Word.

Upgrades y modificaciones

Gracias a la comunidad de desarrolladores, hoy en día es muy fácil instalar las distros más populares de Linux en cualquier Chromebook. La instalación de Linux Ubuntu es bastante sencilla y sólo toma un par de minutos dependiendo de la velocidad de conexión a Internet.

Lamentablemente, la memoria RAM no puede ser modificada debido a que está soldada a la placa. Sin embargo, el disco duro si puede ser reemplazado por uno de mayor tamaño y sin mayores inconvenientes.

Precio

En el extranjero, la relación de precio/equipo es bastante atractiva, ya que por poco dinero te llevas un equipo con orientado principalmente hacia funciones webs. Sin embargo, en el contexto nacional la oferta es insulto al sentido común. Por ejemplo, al momento de escribir este post, Falabella tiene el HP de 14′ a $250.000, sin embargo en el extranjero el mismo computador tiene un valor de $110.000.

Falabella-Chromebook

Por ese precio, sin duda podemos obtener un notebook con mayores prestaciones.

Entiendo perfectamente que esto es un negocio, que las empresas deben pagar impuestos, traslados, etc, pero con los valores actuales, los Chromebooks no son atractivos para la gente, porque con el mismo dinero puedes obtener un equipo que es capaz de realizar una mayor cantidad de funciones.

La idea detrás de los Chromebooks es principalmente su precio y el hardware que obtienes. Por desgracia en Chile, las empresas retails no entienden este concepto y los venden como un equipo más. De hecho, no me sorprendería ver en un par de meses un Chromebook, por sobre los 300 mil pesos, lo cual resulta extremadamente ridículo.

¿Por qué comprar un Chromebook?

  • Por lo simple que es el sistema. En varias ocasiones he leído que resulta un equipo bastante atractivo incluso para la gente mayor o aquellas personas que no se llevan bien con el uso de los computadores.

  • Por otro lado, sus actualizaciones son prácticamente imperceptibles y el tiempo de inicio, tal como lo mencionan, es de 7 segundos, lo cual es bastante cómodo

  • Si consumes la mayor parte del tiempo frente al navegador y utilizas principalmente servicios webs para trabajar.

  • No tienes riesgos de virus.

  • La mayoría de los equipos son extremadamente livianos, y eso implica que se pueden llevar cómodamente a casi cualquier lugar.

¿Por qué NO comprar por un Chromebook?

  • Si trabajas en un entorno que te obliga a manejar ciertos programas para plataformas específicas tales como Windows, Mac o Linux. Lo mismo aplica para los programadores, por lo que he leído, lamentablemente Chrome OS, de momento, no es muy amigable al respecto.

  • Si no tienes otro computador, entonces no vayas por un Chromebook. Para que este sistema funcione bien, necesita que al menos el usuario pueda acceder a un computador con un sistema operativo tradicional (Windows, Mac o Linux).

  • Si te acostumbraste a usar pantallas IPS entonces no compres un Chromebook. Lo anterior es una de las principales críticas al respecto que tienen los estos computadores. Para ofrecer precios atractivos, el hardware de fabricación debe ser barato. En consecuencia, las pantallas en ningún caso se acercan a la calidad de un monitor IPS.

Conclusiones

Me llamó la atención el concepto de Chrome OS cuando salió. Al igual que la mayoría pensé que sería inútil tener este tipo de equipos hace 2 o 3 años atrás. Sin embargo, hoy en día muchas personas manejan sus documentos en la nube y por lo mismo se requiere un acceso rápido y sin problemas a ellos, por medio de un sistema adecuado. En ese sentido Chrome OS encaja perfectamente.

Por otro lado, muchas personas tienden a compararlos con equipos de gama alta, tal como lo hice con mi antiguo equipo. No obstante, tenemos que considerar en todo momento el valor que estamos pagando, el cual es bastante bajo si lo comparamos con un Macbook Air, o un Ultrabook de otra marca.

Sin duda es lamentable que el modelo de negocios haga que estos equipos, al menos en Chile, sean tan caros. De todos modos, el equipo mencionado en este review (HP de 11′) es sólo el primero y esperemos que Acer, Samsung, Toshiba o Dell sean capaces de ofrecer precios competitivos y adecuados.

Finalmente, los quiero dejar con este video muy útil en donde se analizan la mayoría de los Chromebooks disponibles en el mercado hoy en día.

Modo Offline para Chrome

Para aquellos que no están muy familiarizados con las características que incluyen los navegadores hoy en día, me gustaría escribir al respecto del modo offline que tienen algunos navegadores. En particular Google Chrome.

Es sabido que cuando no tienes conexión a Internet, y abrimos Chrome nos aparece un Tiranosaurio Rex junto al mensaje “Unable to connect to the Internet”. No logro quitar la idea de que probablemente el Tiranosaurio esté intentando conectar los cables a Internet, pero debido a sus cortos brazos, no es capaz de hacerlo :(.

Offline-Chrome

Al igual que Firefox o Internet Explorer, Chrome también soporta la navegación offline desde el año 2013. Sin embargo, esta opción está escondida para el usuario común. Para ello debemos escribir en la barra de direcciones: chrome://flags.

¿Cómo activarlo?

Nos aparecerá una lista, con distintas opciones para activar o desactivar. Aquella que nos interesa se llama “Enable Offline Cache Mode”, la cual debemos activar. Posteriormente nos vamos hasta abajo y le damos a “Relaunch Now”

Enable-Offline-Cache

Con esta característica, podemos navegar sin necesidad de estar conectados a Internet, con el fin de consultar la última información a la cual pudimos acceder.

Es probable que lo anterior no te haga sentido, y es normal, ya que la pregunta es de dónde obtiene el contenido el navegador para mostrarnos las paginas webs. Para lo anterior, existe una carpeta llamada cache, la cual almacena imágenes, texto, entre otras cosas de las distintas paginas webs que visitamos. De esta manera, Chrome accede a esta carpeta cuando esta en modo offline.

Como es de esperarse, solo podremos acceder al contenido que este guardado en dicha carpeta, el cual habitualmente corresponde a las páginas que visitamos la última vez que nos conectamos a Internet.

Con lo anterior, cuando estemos offline, nos aparecerá algo como esto si queremos consultar una página:

Offline-Android

Lo mismo sucede con la aplicación de Chrome para Android:

Chrome-KitKat

Es probable que en el futuro esta opción venga activada por defecto, tanto en la versión móvil como en la de escritorio. Por el momento tenemos que activarla de manera manual.

¿De qué nos sirve?

Personalmente, cuando no tengo acceso a Internet me agrada el hecho de que pueda tener la información que revisé con anterioridad, al menos eso es mejor que nada.