Mystery Skype

Este año, revisando un par de páginas webs en las cuales se detallaban distintas actividades, que permiten usar software de comunicación en la sala de clase, me encontré con varias de ellas hablando sobre algo llamando “Mystery Skype“.

Esta actividad consiste en tener dos grupos de estudiantes de diferentes países, conectados a través de Skype. Posteriormente, ambos grupos realizan preguntas en inglés con el fin de descubrir la ubicación de la otra clase, especificando país y ciudad. La actividad es en particular bastante atractiva, tanto para profesores como alumnos, ya que fomenta la colaboración entre ellos y les permite a ambos grupos practicar inglés, ya sea de manera nativa o como segunda lengua. Para más información puedes revisar el siguiente video:

En mi caso personal, pude realizar un “Mystery Hangout” con una clase ubicada en Ucrania en la ciudad de Odesa. Sus idiomas oficiales son ruso y ucraniano. Esta actividad la llevé a cabo con el grupo correspondiente al 8vo semestre de Pedagogía en Inglés de la jornada diurna del Instituto Profesional Chileno Británico de Cultura, cuyo primer idioma es el español y que actualmente estudian en Chile en la ciudad de Santiago.

Mi objetivo principal fue mostrarles la manera en que podemos usar adecuadamente herramientas tales como Skype o servicios similares con fines pedagógicos. De esta manera, los invité a participar in situ de la actividad como estudiantes y posteriormente a reflexionar sobre este tipo de recursos como futuros profesores.

La tarea de buscar con quien trabajar

En primer lugar es necesario encontrar un grupo de estudiantes de otro país. Para ello podemos recurrir a Twitter con el hashtag #mysteryskype, en donde profesores ofrecen y buscan a otros profesores con quienes poder trabajar en esta actividad. Del mismo modo podemos buscar en Facebook o en Google+.

Es necesario destacar de que a pesar de que este recurso se popularizó con el nombre de Mystery Skype, haciendo referencia al programa de videollamadas, también lo podemos encontrar como “Mystery Hangout“, en cuyo caso se usa la plataforma de Google para realizar la videollamada.

Preparativos

Es fundamental que nuestros estudiantes tengan a su disposición materiales que los ayuden a descubrir la ubicación del otro grupo tales como atlas, mapas actualizados o acceso a un computador con Internet que les permita acceder a Google Maps o Google Earth.

Sin embargo, la herramienta principal para lograr esto es conformar un set de preguntas, las cuales pueden generar respuestas abiertas (recomendado para grupos con un nivel de inglés avanzado o intermedio) o respuestas de si o no (nivel de inglés básico). Es habitual confeccionar y practicar las preguntas con los estudiantes para verificar la correcta gramática y pronunciación respectivamente.

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Adicionalmente, en esta etapa surgen los distintos roles que asumirán los estudiantes para trabajar en equipo (puedes ver una lista de ellos aquí). Asimismo, se recomienda hace un mapa de la sala para establecer la manera en que serán distribuidos los roles dentro de la sala clases. Es importante mencionar que se espera que los estudiantes vayan rotando en las tareas que deben realizar, para que de esta manera todos ellos puedan participar haciendo diferentes cosas. 

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Durante el Mystery Hangout

Una vez que todos los estudiantes están en pleno conocimiento de los roles que se llevarán a cabo, se puede realizar la actividad sin mayores problemas. Para ello se utilizan las preguntas y se toma nota de las respuestas. Como profesores es importante monitorear que los estudiantes estén cumpliendo con sus deberes asignados (photographers, data enterers, google mappers, etc). Del mismo modo, para el caso de mi grupo, establecimos ciertas reglas, las cuales puedes ver aquí, con el fin de contribuir al buen desarrollo de la actividad y cuidar el respeto con el otro grupo.

Después del Mystery Hangout

Para cuando ambos grupos han descubierto las respectivas ubicaciones (país y ciudad), se pueden realizar preguntas entre ellos que inviten a conocer un poco más sobre el país, al cual pertenece el otro grupo de estudiantes. Se recomienda tener un listado de estas preguntas. Sin embargo, es coherente darles un poco de libertad a los estudiantes en esta etapa.

Para el caso de nosotros, una de las alumnas del grupo de Ucrania nos comentó que le gustaba cantar en su tiempo libre. Ante ello, mis estudiantes le pidieron que cantara algo, y la estudiante muy amablemente nos cantó “Let it go” de la película Frozen en ruso. Lo anterior, por supuesto, no fue en ningún caso planeado. Por otro lado, dos de nuestras estudiantes cantan habitualmente, por lo que ellas también cantaron en inglés. Posteriormente, los alumnos realizaron un intercambio de palabras en ruso y español (How do you say X in Spanish/Russian?).

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What's your favourite movie?.)

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What’s your favourite movie?.)

Dificultades

Creo que la coordinación de los grupos y los cambios en la zona horaria son los principales problemas para llevar a cabo este tipo de actividades. Por otro lado, el equipamiento es un tema importante a considerar ya que se necesita de una buena conexión a Internet que sea capaz de transmitir audio y video. No se puede dejar de mencionar un tema fundamental y corresponde al sonido, el cual puede resultar un problema por lo que se sugiere contar con buenos parlantes para que tanto el profesor como los estudiantes puedan oír sin dificultades lo que el interlocutor dice.

Beneficios

Las ventajas que ofrece la incorporación de este tipo de actividades en la sala de clases son múltiples. En primer lugar, los estudiantes tienen acceso a otra clase, cuya cultura suele ser diferente y de esta manera pueden conocer gente y practicar sus habilidades blandas utilizando el idioma inglés. Por otro lado, actividades como estas permite contextualizar a los estudiantes con futuros ambientes de trabajo, en donde la colaboración es esencial para llevar a cabo distintas tareas. Igualmente, el hecho de turnar a los estudiantes dentro de las sala de clase para cumplir distintos roles, les permite generar una flexibilidad en las labores a realizar.

Despidiéndose del grupo

Despidiéndose del grupo

Comentarios Finales

Como profesores es importante mantener un diseño claro y estructurado de lo que se realizará en una sesión Mystery Skype, con el fin de evitar cualquier problema que implique la desinformación de lo que se está realizando. No obstante, es apropiado otorgarles ciertas libertades a los estudiantes para generar un entorno en el cual se sientan cómodos y con ganas de participar.

Esta es una actividad que seguiré repitiendo en la medida en que sea posible. A pesar de que cuenta con ciertas dificultades para poder llevarla a cabo, la experiencia y los beneficios de interactuar con personas, de culturas distintas, y colaborar entre ellos mismos son elementos fundamentales que les permiten a los estudiantes desarrollarse de manera integra.

Galería de Imágenes

 

Anuncios

Modo Offline para Chrome

Para aquellos que no están muy familiarizados con las características que incluyen los navegadores hoy en día, me gustaría escribir al respecto del modo offline que tienen algunos navegadores. En particular Google Chrome.

Es sabido que cuando no tienes conexión a Internet, y abrimos Chrome nos aparece un Tiranosaurio Rex junto al mensaje “Unable to connect to the Internet”. No logro quitar la idea de que probablemente el Tiranosaurio esté intentando conectar los cables a Internet, pero debido a sus cortos brazos, no es capaz de hacerlo :(.

Offline-Chrome

Al igual que Firefox o Internet Explorer, Chrome también soporta la navegación offline desde el año 2013. Sin embargo, esta opción está escondida para el usuario común. Para ello debemos escribir en la barra de direcciones: chrome://flags.

¿Cómo activarlo?

Nos aparecerá una lista, con distintas opciones para activar o desactivar. Aquella que nos interesa se llama “Enable Offline Cache Mode”, la cual debemos activar. Posteriormente nos vamos hasta abajo y le damos a “Relaunch Now”

Enable-Offline-Cache

Con esta característica, podemos navegar sin necesidad de estar conectados a Internet, con el fin de consultar la última información a la cual pudimos acceder.

Es probable que lo anterior no te haga sentido, y es normal, ya que la pregunta es de dónde obtiene el contenido el navegador para mostrarnos las paginas webs. Para lo anterior, existe una carpeta llamada cache, la cual almacena imágenes, texto, entre otras cosas de las distintas paginas webs que visitamos. De esta manera, Chrome accede a esta carpeta cuando esta en modo offline.

Como es de esperarse, solo podremos acceder al contenido que este guardado en dicha carpeta, el cual habitualmente corresponde a las páginas que visitamos la última vez que nos conectamos a Internet.

Con lo anterior, cuando estemos offline, nos aparecerá algo como esto si queremos consultar una página:

Offline-Android

Lo mismo sucede con la aplicación de Chrome para Android:

Chrome-KitKat

Es probable que en el futuro esta opción venga activada por defecto, tanto en la versión móvil como en la de escritorio. Por el momento tenemos que activarla de manera manual.

¿De qué nos sirve?

Personalmente, cuando no tengo acceso a Internet me agrada el hecho de que pueda tener la información que revisé con anterioridad, al menos eso es mejor que nada.

¿Almacenamiento en la Nube o Sincronización de Datos?

onedrive-google-drive-and-dropbox

El otro día estaba leyendo este artículo en donde critican a Dropbox como sistema de almacenamiento y las nulas utilidades que tiene para poder editar contenido a través de la web. Si comparamos el servicio con Onedrive o Google Drive veremos sin duda que Dropbox está muy por detrás. Sin embargo, realizar esta comparación prácticamente no tiene sentido, ya que estos servicios tienen propósitos completamente distintos y en consecuencia sirven para diferentes cosas. Dicho de otro modo más popular, estamos comparando peras con manzanas, lo cual resulta grave al utilizar la información de una manera un tanto irresponsable.

Definición de conceptos

Por lo anterior, debemos entender dos terminos distintos que marcan el título de esta entrada. Cuando hablamos de almacenamiento en la nube nos referimos a servicios que nos permitan guardar archivos en Internet, a los cuales podemos acceder ya sea través de la web o desde nuestro propio computador instalando previamente un programa (cliente). De esta manera podemos subir nuestros documento y acceder a ellos según sea necesario. Por otro lado, y en el mejor de los casos, podemos editar nuestros archivos desde la web a través de las aplicaciones que traen habitualmente estos servicios tales como Google Drive de Google y Onedrive de Microsoft. Es decir, podemos subir un documento de texto y posteriormente editarlo desde la misma web sin la necesidad de instalar programas de ofimática (Microsoft Office, Open Office, Libre Office, etc) en nuestro computador.

Adicionalmente, estos servicios nos permiten sincronizar los archivos, de esta manera si tenemos las fotos de nuestras vacaciones y las subimos a estos servicios tendremos acceso a ellas a través de la web y automáticamente estarán disponibles en nuestros computadores personales o de trabajo. Adicionalmente tendremos acceso a estas fotos desde nuestro teléfono, tablet, etc. Para este último caso estamos ante un servicio que nos permite sincronizar documentos entre varios dispositivos (computador, tablet, teléfono, etc). Los ejemplos más comunes, de este tipo de servicio, son Dropbox, Copy o Box.

La pregunta que cualquiera puede tener al respecto es “¿Cuál de estos tipos de servicio es el mejor?. Desafortunadamente, ninguno de ellos ya que sirven propósitos distintos y en consecuencia, según nuestras necesidades se puede determinar cual de ellos es el mejor para cada uno de nosotros.

Dropbox-Drive-Onedrive

¿Es Dropbox mejor que Drive o Onedrive?

Personalmente utilizo Dropbox para sincronizar datos en el trabajo y de manera personal uso Google Drive. Entiendo y estoy consciente que Google Drive me sirve para almacenar y sincronizar. Sin embargo, en mi trabajo sólo necesitamos que los documentos estén compartidos y actualizados independiente del programa que se utilicen para poder modificarlos. Afortunadamente en nuestro entorno todos usamos los mismos programas para trabajar, por lo tanto no hay incompatibilidades como las que ocurren entre LibreOffice y Microsoft Office o Gimp y Photoshop.
Drop-box-is-not-backup

¿Por qué usar Google Drive o Onedrive?

Porque nos permite editar los documentos en linea y además de almacenarlos en la web. Adicionalmente, nos permite sincronizar la información en distintos dispositivos. Google Drive nos ofrece una suite ofimática de manera gratuita. Sin embargo, Onedrive nos permite tener Microsoft Office por $2.999 al mes o $29.990 al año. Recordemos que Microsoft Office es el estándar en la oficina promedio en el país y eso se traduce principalmente en compatibilidad.

Para finalizar, es necesario destacar que dejé de lado servicios como MEGA o Mediafire, esto debido a que no son tan populares en el común de la gente. Bajo esta misma perspectiva, Dropbox es bastante sencillo de utilizar y por lo mismo la gente prefiere utilizarlo en vez de Drive o Onedrive. Sin embargo, Drive es bastante completo para la edición  de documentos de manera colaborativa, además de tener un market de aplicaciones que se conectan directamente con el servicio. En otras palabras, puedo “instalar” un programa para hacer mapas conceptuales, cartas gantts, etc. Por otro lado, Onedrive ofrece una gran cantidad de espacio y por un poco de dinero puedes tener acceso a la suite ofimática más usada, al menos en el país.

Insisto, cada una tiene sus ventajas y desventajas, por lo tanto es el usuario quien decide lo que quiere finalmente. ¿Acceso web a Office?. ¿Mucho espacio en la nube gratis?. ¿Sincronización de archivos simple?. ¿Colaboración rápida para documentos?.

Las posibilidades son muchas, y la información está disponible para todo aquel que quiera acceder a ella. En Internet podrán encontrar varios artículos que comparan todos los servicios mencionados anteriormente e incluso otros.

Chromebook Acer C720

Tuve la oportunidad de conseguirme un Chromebook, en especifico el Acer C720, el cual ha ganado bastante popularidad principalmente por su precio (desde 200USD). Para más información acerca de los Chromebooks te invito a revisar el video de más arriba.

El equipo en cuestión ha recibido bastante críticas sobretodo por la calidad, comparándolo incluso con un Macbook Air. No obstante, no podemos juzgar con altas expectativas a los Chromebooks, debido principalmente a sus precios y prestabilidades. Por otro lado, y de manera más general, las críticas también apuntan a sus sistema operativo (ChromeOS). Recordemos que el sistema operativo es básicamente tener el navegador Chrome en pantalla completa con un par de agregados. En otras palabras puede resultar bastante limitado el hecho de no poder instalar programas en el equipo, quedando a merced de la extensiones del propio navegador.

Durante estos días voy a probar el equipo con fines personales y pedagógicos (dado mi trabajo), la idea es ver que tan eficiente es tener este tipo de computadores, que son bastante económicos, rápidos y seguros para el uso habitual. El objetivo es determinar si podemos llevar a cabo distintas tareas bajo este sistema operativo.

Descifrando Google Hangout

Interesante artículo en inglés que nos cuenta como Google ha creado una gran cantidad de servicios, algunos de los cuales terminan muertos en el cementerio de la gran G, tales como Google Health, Google Pack o Google Patent Search entre otros. Debido a lo anterior y el ecosistema de aplicaciones se crea una gran confusión que se representa perfectamente en su sistema de mensajería, dividido actualmente en tres servicios, (Google Talk, Google+ y Google Hangout) debido al diseño y los protocolos empleados por cada uno de ellos.

En otras palabras puedes recibir una notificación de un nuevo mensaje en tu teléfono móvil,  tablet y computador, pero sólo puedes iniciar un Hangout, distinto de una videollamada, sólo en tu computador. En vista de lo anterior, se sugiere una unificación de los servicios anteriormente mencionados y continuar concentrándose en el desarrollo de éste.

Enlace al artículo (ENG)