Mystery Skype

Este año, revisando un par de páginas webs en las cuales se detallaban distintas actividades, que permiten usar software de comunicación en la sala de clase, me encontré con varias de ellas hablando sobre algo llamando “Mystery Skype“.

Esta actividad consiste en tener dos grupos de estudiantes de diferentes países, conectados a través de Skype. Posteriormente, ambos grupos realizan preguntas en inglés con el fin de descubrir la ubicación de la otra clase, especificando país y ciudad. La actividad es en particular bastante atractiva, tanto para profesores como alumnos, ya que fomenta la colaboración entre ellos y les permite a ambos grupos practicar inglés, ya sea de manera nativa o como segunda lengua. Para más información puedes revisar el siguiente video:

En mi caso personal, pude realizar un “Mystery Hangout” con una clase ubicada en Ucrania en la ciudad de Odesa. Sus idiomas oficiales son ruso y ucraniano. Esta actividad la llevé a cabo con el grupo correspondiente al 8vo semestre de Pedagogía en Inglés de la jornada diurna del Instituto Profesional Chileno Británico de Cultura, cuyo primer idioma es el español y que actualmente estudian en Chile en la ciudad de Santiago.

Mi objetivo principal fue mostrarles la manera en que podemos usar adecuadamente herramientas tales como Skype o servicios similares con fines pedagógicos. De esta manera, los invité a participar in situ de la actividad como estudiantes y posteriormente a reflexionar sobre este tipo de recursos como futuros profesores.

La tarea de buscar con quien trabajar

En primer lugar es necesario encontrar un grupo de estudiantes de otro país. Para ello podemos recurrir a Twitter con el hashtag #mysteryskype, en donde profesores ofrecen y buscan a otros profesores con quienes poder trabajar en esta actividad. Del mismo modo podemos buscar en Facebook o en Google+.

Es necesario destacar de que a pesar de que este recurso se popularizó con el nombre de Mystery Skype, haciendo referencia al programa de videollamadas, también lo podemos encontrar como “Mystery Hangout“, en cuyo caso se usa la plataforma de Google para realizar la videollamada.

Preparativos

Es fundamental que nuestros estudiantes tengan a su disposición materiales que los ayuden a descubrir la ubicación del otro grupo tales como atlas, mapas actualizados o acceso a un computador con Internet que les permita acceder a Google Maps o Google Earth.

Sin embargo, la herramienta principal para lograr esto es conformar un set de preguntas, las cuales pueden generar respuestas abiertas (recomendado para grupos con un nivel de inglés avanzado o intermedio) o respuestas de si o no (nivel de inglés básico). Es habitual confeccionar y practicar las preguntas con los estudiantes para verificar la correcta gramática y pronunciación respectivamente.

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Alumna realizando una pregunta al grupo de Ucrania

Adicionalmente, en esta etapa surgen los distintos roles que asumirán los estudiantes para trabajar en equipo (puedes ver una lista de ellos aquí). Asimismo, se recomienda hace un mapa de la sala para establecer la manera en que serán distribuidos los roles dentro de la sala clases. Es importante mencionar que se espera que los estudiantes vayan rotando en las tareas que deben realizar, para que de esta manera todos ellos puedan participar haciendo diferentes cosas. 

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Mapa de la Sala de Clases (Biblioteca IPCBC)

Durante el Mystery Hangout

Una vez que todos los estudiantes están en pleno conocimiento de los roles que se llevarán a cabo, se puede realizar la actividad sin mayores problemas. Para ello se utilizan las preguntas y se toma nota de las respuestas. Como profesores es importante monitorear que los estudiantes estén cumpliendo con sus deberes asignados (photographers, data enterers, google mappers, etc). Del mismo modo, para el caso de mi grupo, establecimos ciertas reglas, las cuales puedes ver aquí, con el fin de contribuir al buen desarrollo de la actividad y cuidar el respeto con el otro grupo.

Después del Mystery Hangout

Para cuando ambos grupos han descubierto las respectivas ubicaciones (país y ciudad), se pueden realizar preguntas entre ellos que inviten a conocer un poco más sobre el país, al cual pertenece el otro grupo de estudiantes. Se recomienda tener un listado de estas preguntas. Sin embargo, es coherente darles un poco de libertad a los estudiantes en esta etapa.

Para el caso de nosotros, una de las alumnas del grupo de Ucrania nos comentó que le gustaba cantar en su tiempo libre. Ante ello, mis estudiantes le pidieron que cantara algo, y la estudiante muy amablemente nos cantó “Let it go” de la película Frozen en ruso. Lo anterior, por supuesto, no fue en ningún caso planeado. Por otro lado, dos de nuestras estudiantes cantan habitualmente, por lo que ellas también cantaron en inglés. Posteriormente, los alumnos realizaron un intercambio de palabras en ruso y español (How do you say X in Spanish/Russian?).

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What's your favourite movie?.)

Estudiantes realizando una ronda de preguntas personales (What do you like to do in your free time?. What’s your favourite movie?.)

Dificultades

Creo que la coordinación de los grupos y los cambios en la zona horaria son los principales problemas para llevar a cabo este tipo de actividades. Por otro lado, el equipamiento es un tema importante a considerar ya que se necesita de una buena conexión a Internet que sea capaz de transmitir audio y video. No se puede dejar de mencionar un tema fundamental y corresponde al sonido, el cual puede resultar un problema por lo que se sugiere contar con buenos parlantes para que tanto el profesor como los estudiantes puedan oír sin dificultades lo que el interlocutor dice.

Beneficios

Las ventajas que ofrece la incorporación de este tipo de actividades en la sala de clases son múltiples. En primer lugar, los estudiantes tienen acceso a otra clase, cuya cultura suele ser diferente y de esta manera pueden conocer gente y practicar sus habilidades blandas utilizando el idioma inglés. Por otro lado, actividades como estas permite contextualizar a los estudiantes con futuros ambientes de trabajo, en donde la colaboración es esencial para llevar a cabo distintas tareas. Igualmente, el hecho de turnar a los estudiantes dentro de las sala de clase para cumplir distintos roles, les permite generar una flexibilidad en las labores a realizar.

Despidiéndose del grupo

Despidiéndose del grupo

Comentarios Finales

Como profesores es importante mantener un diseño claro y estructurado de lo que se realizará en una sesión Mystery Skype, con el fin de evitar cualquier problema que implique la desinformación de lo que se está realizando. No obstante, es apropiado otorgarles ciertas libertades a los estudiantes para generar un entorno en el cual se sientan cómodos y con ganas de participar.

Esta es una actividad que seguiré repitiendo en la medida en que sea posible. A pesar de que cuenta con ciertas dificultades para poder llevarla a cabo, la experiencia y los beneficios de interactuar con personas, de culturas distintas, y colaborar entre ellos mismos son elementos fundamentales que les permiten a los estudiantes desarrollarse de manera integra.

Galería de Imágenes

 

¿Almacenamiento en la Nube o Sincronización de Datos?

onedrive-google-drive-and-dropbox

El otro día estaba leyendo este artículo en donde critican a Dropbox como sistema de almacenamiento y las nulas utilidades que tiene para poder editar contenido a través de la web. Si comparamos el servicio con Onedrive o Google Drive veremos sin duda que Dropbox está muy por detrás. Sin embargo, realizar esta comparación prácticamente no tiene sentido, ya que estos servicios tienen propósitos completamente distintos y en consecuencia sirven para diferentes cosas. Dicho de otro modo más popular, estamos comparando peras con manzanas, lo cual resulta grave al utilizar la información de una manera un tanto irresponsable.

Definición de conceptos

Por lo anterior, debemos entender dos terminos distintos que marcan el título de esta entrada. Cuando hablamos de almacenamiento en la nube nos referimos a servicios que nos permitan guardar archivos en Internet, a los cuales podemos acceder ya sea través de la web o desde nuestro propio computador instalando previamente un programa (cliente). De esta manera podemos subir nuestros documento y acceder a ellos según sea necesario. Por otro lado, y en el mejor de los casos, podemos editar nuestros archivos desde la web a través de las aplicaciones que traen habitualmente estos servicios tales como Google Drive de Google y Onedrive de Microsoft. Es decir, podemos subir un documento de texto y posteriormente editarlo desde la misma web sin la necesidad de instalar programas de ofimática (Microsoft Office, Open Office, Libre Office, etc) en nuestro computador.

Adicionalmente, estos servicios nos permiten sincronizar los archivos, de esta manera si tenemos las fotos de nuestras vacaciones y las subimos a estos servicios tendremos acceso a ellas a través de la web y automáticamente estarán disponibles en nuestros computadores personales o de trabajo. Adicionalmente tendremos acceso a estas fotos desde nuestro teléfono, tablet, etc. Para este último caso estamos ante un servicio que nos permite sincronizar documentos entre varios dispositivos (computador, tablet, teléfono, etc). Los ejemplos más comunes, de este tipo de servicio, son Dropbox, Copy o Box.

La pregunta que cualquiera puede tener al respecto es “¿Cuál de estos tipos de servicio es el mejor?. Desafortunadamente, ninguno de ellos ya que sirven propósitos distintos y en consecuencia, según nuestras necesidades se puede determinar cual de ellos es el mejor para cada uno de nosotros.

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¿Es Dropbox mejor que Drive o Onedrive?

Personalmente utilizo Dropbox para sincronizar datos en el trabajo y de manera personal uso Google Drive. Entiendo y estoy consciente que Google Drive me sirve para almacenar y sincronizar. Sin embargo, en mi trabajo sólo necesitamos que los documentos estén compartidos y actualizados independiente del programa que se utilicen para poder modificarlos. Afortunadamente en nuestro entorno todos usamos los mismos programas para trabajar, por lo tanto no hay incompatibilidades como las que ocurren entre LibreOffice y Microsoft Office o Gimp y Photoshop.
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¿Por qué usar Google Drive o Onedrive?

Porque nos permite editar los documentos en linea y además de almacenarlos en la web. Adicionalmente, nos permite sincronizar la información en distintos dispositivos. Google Drive nos ofrece una suite ofimática de manera gratuita. Sin embargo, Onedrive nos permite tener Microsoft Office por $2.999 al mes o $29.990 al año. Recordemos que Microsoft Office es el estándar en la oficina promedio en el país y eso se traduce principalmente en compatibilidad.

Para finalizar, es necesario destacar que dejé de lado servicios como MEGA o Mediafire, esto debido a que no son tan populares en el común de la gente. Bajo esta misma perspectiva, Dropbox es bastante sencillo de utilizar y por lo mismo la gente prefiere utilizarlo en vez de Drive o Onedrive. Sin embargo, Drive es bastante completo para la edición  de documentos de manera colaborativa, además de tener un market de aplicaciones que se conectan directamente con el servicio. En otras palabras, puedo “instalar” un programa para hacer mapas conceptuales, cartas gantts, etc. Por otro lado, Onedrive ofrece una gran cantidad de espacio y por un poco de dinero puedes tener acceso a la suite ofimática más usada, al menos en el país.

Insisto, cada una tiene sus ventajas y desventajas, por lo tanto es el usuario quien decide lo que quiere finalmente. ¿Acceso web a Office?. ¿Mucho espacio en la nube gratis?. ¿Sincronización de archivos simple?. ¿Colaboración rápida para documentos?.

Las posibilidades son muchas, y la información está disponible para todo aquel que quiera acceder a ella. En Internet podrán encontrar varios artículos que comparan todos los servicios mencionados anteriormente e incluso otros.

.:Proyecto Natal:.

Durante esta semana se llevó a cabo la E3 (Expo Entertainment Electronic) en Los Angeles. En ella se presentaron las empresas más importantes de videojuegos, las cuales mostraron sus productos para los próximos meses. Entre las distintas conferencias aquella que más destacó este año fue la de Microsoft con su “Project Natal” (Proyecto Natal).

Project Natal
Project Natal

Este dispositivo corresponde a un aparato (ver imagen de arriba) que se coloca en la parte inferior o superior de una TV, muy similar al sensor de la Nintendo Wii, la diferencia principal radica en que este no necesita de un control o mando para realizar acciones, para esto utilizamos nuestro cuerpo, como se ha podido apreciar en los distintos videos presentados en esta E3.


Primer video (Announcement Trailer) presentado en la conferencia el día Lunes 1 de Junio

Microsoft, por su parte ha explicado su funcionamiento de la siguiente manera:

Es compatible con cualquier Xbox 360, y el Project Natal es el primer aparato del mundo que combina una cámara RGB, un sensor de profundidad, un micrófono multi-array y un procesador dedicado corriendo software en un dispositivo. Al contrario de lo que hacen las cámaras 2-D y los controladores, Project Natal es capaz de capturar el movimiento de tu cuerpo de forma tridimensional, mientras responde a los comandos y directrices de tu voz. Además, el sensor de Project Natal no es dependiente de la luz. Te puede reconocer simplemente mirándote a la cara, y no reacciona sólo ante simples palabras, puede entender lo que dices. Llama a un jugador en un juego de fútbol y te responderá.

En otras palabras, este dispositivo está dotado de una cámara, sensores y un micrófono, que son usados para capturar de forma tridimensional todo lo que ocurre delante de él y reproducir de una forma fiel los movimientos del jugador en la pantalla.

Con el pasar de la semana, y la mayor parte de la web hablando sobre este dispositivo revolucionario, se reveló un detalle que muchos consideraron una bomba para Nintendo, la compañía pionera en el mundo de los videojuegos interactivos.

Jhonny Chung Lee
Johnny Chung Lee

A finales del 2007, Johnny Chung Lee se hizo famoso en Internet por sus modificaciones al Wii Mote para distintos propósitos, entre ellos el Head Tracking (seguimiento de la cabeza) o Finger Tracking (seguimiento de los dedos), este último muy similar a lo que se hace en los dispositivos táctiles sobre sus superficies (finger gestures). Todo esto, de manera independiente, en aquel entonces muchos nos cuestionamos el por qué Nintendo no contrataba a una persona como él, quien tenía mucho que aportar.

Con el paso del tiempo supimos que Lee estaba trabajando con Electronic Arts y durante esta semana nos informaron que uno de los responsables detrás del concepto del Proyecto Natal fue Johnny Chung Lee (¿qué pasó Nintendo?).

Pero eso no fue suficiente, con el pasar de los días Microsoft mostró un video en la E3 que nos dejaba asombrados con lo que puede ofrecer el proyecto Natal. Kate, una joven, interactúa con un niño virtual llamado Milo. Ambos hacían gala de lo que se pretende obtener con este proyecto. La persona encargada de esto es Peter Molyneux.


Milo & Kate interactuando a través de una conversación

Según las personas que tuvieron la oportunidad de interactuar con “Milo”, nos cuestan que es capaz de seguirnos con su mirada si nos movemos, responder a nuestros comentarios, alegrarse si le alabamos. Milo va mucho más alla, por ejemplo, de un Tamagotchi, debido a que se crea un un vínculo más cercano y significatico por medio de la conversación e interacción con este niño.

El proyecto natal sugiere una revolución y un cambio abrumador en lo que hoy conocemos como “interactividad”. Aunque personalmente creo que esté dispositivo aún se encuentra en vías de desarrollo y que su implementación debe tomar un tiempo prudente para llevar a nuestros hogares lo que se está mostrando aquí.

Como ejemplo, podemos mencionar el juego de Nintendo Wii Red Steel con el cual aprendimos que antes de encantarse con videos que prometen una interacción 1:1 es necesario probarlo con nuestras propias manos.

Cabe destacar en este punto, que yo aún estoy en contra de un dispositivo como este para los videojuegos, estoy acostumbrado a usar un joystick, control, etc. De hecho, se me hace dificil jugar en mi iPod Touch juegos como Sonic 2 o Chippy, ya que se pierde el sentido primordial a la hora de jugar…el tacto. Otro punto a considerar es el precio, ¿cuánto estaremos dispuestos a pagar por este aparto?.

El proyecto natal es un concepto que se puede aprovechar en muchísimas otras áreas, como la gestión o presentación de información. De hecho estoy seguro de que esto es el siguiente paso, o sucesor, de las actuales pantallas tactiles y en las mismas palabras de Peter Molyneux…”This works today, now” (esto funciona hoy, ahora), pero aún necesita tiempo, para que tengamos en nuestras manos una tecnologíafuncional como esta, muy similar a la que se muestra en la película “Minority Report“.

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