Mis 5 aplicaciones favoritas para estudiantes

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Durante estas vacaciones de verano y recordando un poco las clases del año 2014, me llamó bastante la atención de que al llegar a la sala de clases la mayoría de los estudiantes revisaban sus teléfonos haciendo haciendo comentarios sobre una foto o artículo en Facebook, algunos mostraban una foto en Instagram  y otros informaban a los demás de que uno de sus compañeros no vendría a clases ya que avisó por Whatsapp que se sentía mal.

Si reflexionamos al respecto de esto, nos daremos cuenta que, en el contexto educativo, la sala de clases ya no es lo que solía ser. Si hacemos una comparación de hace 10 años atrás veremos que mucho ha cambiado. En particular, me gustaría mencionar como el teléfono móvil se ha convertido en una extensión de muchos y es que hoy en día con los precios y la calidad de los equipos la mayoría de las personas pueden tener acceso a un buen smartphone y en consecuencia a una gran cantidad de aplicaciones para distintos propósitos.

No obstante, hoy en día en el area educativa existen diferentes servicios que podemos utilizar con el fin de hacernos la vida un poco más fácil como estudiantes realizando una adecuada gestión de la información. A continuación les presento, lo que considero, las 5 aplicaciones que todo estudiante debería al menos usar una vez:

Dropbox

Dropbox-Blog

Dropbox para Android

Una aplicación extremadamente popular que nos permite tener almacenamiento en la nube para colocar documentos, imágenes, videos, etc, a los cuales podemos acceder desde prácticamente cualquier dispositivo tales como otro computador, un teléfono, una tablet, etc que esté conectado a Internet. Además, podemos compartir tanto el contenido como las carpetas con cualquier persona ya sea en modo lectura (sólo ver contenido) como escritura (ver, agregar o quitar contenido). Con aplicaciones como estas nos podemos olvidar completamente de los pendrives, virus, formateos o mal funcionamiento de un dispositivo de almacenamiento.

Pocket

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Conocida inicialmente como “Read it Later”. Pocket, es una herramienta que no debe faltar si te gusta investigar sobre un tema o leer comodamente. Su principal función es guardar cualquier artículo que encontremos en Internet, para luego leerlo cuando lo estimemos conveniente. De esta manera, es común buscar información sobre un tema y cada artículo que consideremos útil lo agregamos a este servicio, presionando el botón Pocket de nuestro navegador. Posteriormente, cuando tengamos tiempo podemos leerlo y decidir si realmente nos sirve o no. Si bien su funcionamiento es muy similar a “agregar una página a favoritos”, esta aplicación nos permite acceder a los artículos desde cualquier dispositivo (PC, tablet, celular, etc), de manera ordenada y visualmente atractiva. Por otro lado, nos permite configurar el modo lectura de los artículos con varias opciones, tales como night mode, cambiar fuente, aumentar o reducir tamaño, etc.

Google Drive & OneDrive

Menú para crear contenido en Google Drive

Menú para crear contenido en Google Drive

En palabras muy sencillas un entorno ofimático en linea gratuito hoy en día es posible gracias a herramientas como estas, con las cuales podremos crear y editar documentos de texto, presentaciones power point o trabajar en hojas de cálculo. Si bien anteriormente era común que las suites ofimáticas costaran mucho dinero, en la actualidad con el modelo de suscripción (pago mensual), éstas se han vuelto más accesibles al publico en general. Por otro lado, hay alternativas como Google Drive o One Drive que son prácticamente gratuitas. Excusas tales como “es que no tengo Office” ya no son una excusa en los tiempos actuales.

Evernote

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching.

Una de las características que tienen las aplicaciones hoy en día es el concepto de Darwinismo Digital. Evernote es un claro ejemplo de ésto. Esta aplicación nos permite crear “libretas” y dentro de ellas escribir “notas”, las cuales pueden contener texto, imágenes, incluso puedes grabar tu propia voz o escribir anotaciones ya sea con la mano o con un stylus. En este sentido el uso habitual es para recopilar información. Sin embargo, yo lo uso para entregar mis comentarios (feedback) al respecto de lo que los alumnos me presentan, ya que su sistema de “anotaciones” es bastante práctico. Por otro lado, he visto que los usuarios crean una “nota” llamada supermercado, luego la comparten y en ella van listando las cosas que deben comprar. Finalmente, en varios ocasiones, ha sido mencionado como una plataforma de GTD (Get Things Done). Incluso puedes crear tu propio blog usando Evernote! (ver Postach.io). Como te puedes dar cuenta los usos de Evernote son cientos, dependiendo de las necesidades.
Demás está decir que una vez creada una libreta o nota, ésta quedará disponible en cualquier plataforma (PC, teléfono móvil, tablet, etc)

Google Calendar

Calendario para el mes de Enero

Calendario para el mes de Enero

Antiguamente era común tener una agenda o tener un calendario, en donde íbamos anotando los eventos importantes de cada semana o mes. Con el paso del tiempo, la agenda evolucionó a su versión electrónica, en particular me gusta destacar Google Calendar, ya que nos permite generar distintos “calendarios” para marcar por ejemplo los plazos, en los cuales tenemos que entregar nuestros trabajos o la fechas de las pruebas. Adicionalmente, podemos compartir nuestros calendarios con otras personas con el fin de que puedan ver los eventos en cuestión o incluso entregarles permisos especiales para que también puedan agregar contenido. Finalmente, como es habitual de estos servicios, el acceso a la información se puede realizar desde cualquier dispositivo (PC, móvil, tablet, etc).

Como profesor, invito a todos los estudiantes que quieran organizarse un poco mejor con sus deberes, apuntes, tareas, pruebas, etc a revisar estas aplicaciones. Sin duda dejé varias aplicaciones fuera de esta publicación, por lo que me encantaría saber cuales son sus favoritas utilizando para ello la sección de comentarios más abajo 🙂

Acer C720 (Chromebook) Review

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Hace poco tuve la oportunidad de traer un Chromebook, específicamente el Acer C720, para poder probarlo como equipo de uso diario, dado que el portátil que tenía anteriormente pesaba alrededor de 2.2 kilos y ya se me hacía pesado cargarlo a todos lados (Macbook Pro Mid-2009 de 15′) .

Desde hace un tiempo estaba interesado en usar el sistema operativo de Google (Chrome OS) en algún computador. Lamentablemente, por temas legales, la única manera de poder usar este sistema con las últimas actualizaciones es a través de sus computadores oficiales.

Usando Chrome OS como sistema operativo

Muchas veces cuando estaba frente a un computador usaba el navegador Google Chrome en modo pantalla completa y me dí cuenta de que para tareas cotidianas no necesitaba más que eso. Si quería escribir un documento, editar una hoja de calculo o hacer una presentación, abría Google Drive y tenía acceso a las respectivas aplicaciones webs e incluso podía gestionar archivos PDF, los cuales son bastante populares en el área de pedagogía. Si necesitaba música, podía acceder a Google Music o a Spotify. Para los videos están los servicios webs como Youtube, Liveleak, Vimeo, etc.

En ese sentido, la idea de usar un sistema operativo que sólo se basara en tener el navegador abierto no parecía tan mala después de todo. Con lo anterior me decidí y le di el vamos al asunto.

Acer C720

Dentro de la gama de portátiles Chrombebooks hay bastantes para elegir y sobretodo de distintas marcas, tales como HP, Toshiba, Dell, Samsung, Acer, entre otras. Sin embargo, dos de ellos son los que se llevan la preferencia entre los usuarios, uno de ellos es el Acer C720 y el Dell de 11′, siendo este último el preferido, pero que desafortunadamente no está disponible en tiendas, por falta de stock. Al parecer Dell no pensó que tendría tanto éxito.

El equipo que he estado probando tiene las siguientes características:

  • Procesador: Intel Haswell Celeron 2955U de 1.4Ghz
  • RAM: Depende del modelo. 2GB o 4GB (DDR3).
  • Disco Duro: 16 GB SSD
  • Chip Gráfico: Intel HD Graphics (128MB)
  • 2 Puertos USB. Uno de ellos es 2.0 y el otro 3.0.
  • 1 Salida HDMI
  • Cámara Frontal de 720p.
  • 1 Ranura SD.
  • 1 Salida de Audio.
  • Batería de 3950 mAh (duración aprox. de 7 horas).

En cuanto al desempeño es muy similar a mi antiguo equipo, excepto por el procesador el cual es un poco más lento y la cámara que a pesar de decir 720p, no lo es del todo. Por otro lado, no cuenta con un lector/grabador de CD/DVD. Sin embargo, hoy en día, ya casi no estoy usando ese tipo de dispositivos.

Primeras impresiones

El Acer C720 a primera vista resulta bastante compacto y la vez elegante. El equipo en si está diseñado con un acabado metálico de color plateado oscuro. En la parte inferior tiene un pequeño trackpad que, si bien es útil, no está al nivel de funcionalidad de mi equipo anterior. No obstante, tiene soporte para multi-touch, con lo cual podemos realizar distintos gestos para varias acciones. Uno, en particular, que resulta novedoso es aquel te permite seleccionar una pestaña, moviendo de manera horizontal tres dedos. El teclado es cómodo y resulta bastante rápido acostumbrarse a él. Adicionalmente, tiene teclas con funciones dedicadas exclusivamente al sistema. Lamentablemente no cuenta con la opción de retroiluminación.

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En la parte superior se pueden apreciar las teclas de navegación propias del sistema.

Chrome OS

Tener este sistema operativo es básicamente tener el navegador Chrome en pantalla completa, en donde los programas son accesos directos a los servicios webs respectivos (Pixlr, Reddit, Gmail, Tweetdeck, etc).

Además, cualquier utilidad puede ser instalada como una extensión dentro del navegador (Adblock, Pushbullet, Hangout, etc). Bajo esta perspectiva, el sistema obtiene todo su potencial cuando el equipo está conectado a Internet.

Funcionamiento Offline

La principal crítica que tiene actualmente estos equipos es lo limitado que resulta su sistema cuando no hay Internet, que lamentablemente para el contexto nacional es bastante habitual. Sin embargo, de manera personal, cuando el equipo está offline lo utilizo principalmente para tomar apuntes, tanto en reuniones como en clases y es que hasta hace poco tiempo me dí cuenta de que me resulta más rápido tomar apuntes por medio de un teclado que escribiendo a mano. Afortunadamente, esa misma experiencia de uso se puede extender a hojas de calculo o presentaciones en Power Point.

Finalmente, el sistema es capaz de gestionar la sincronización de documentos una vez que vuelve a estar en linea, con el fin de que siempre tengas a tu disposición la última versión de tus documentos. En este sentido, en lo que llevo usando el equipo no me encontrado en ningún caso con información duplicada o perdida.

Remote Desktop

¿Qué ocurre si necesito usar Photoshop, Audacity, Autocad o algún programa en específico que no pueda ser usado en Chrome OS?.

Hace un par de meses, Google lanzó la aplicación Remote Desktop, la cual nos permite gestionar nuestros equipos conectados a Internet para controlarlos de manera remota. De esta manera, podemos acceder a las aplicaciones en el entorno respectivo (Windows, Linux o Mac).

La conexión a los equipos funciona de manera bastante fluida siempre y cuando estén en la misma red. De hecho, para editar un par de fotografías para el Facebook en donde trabajo, tuve que utilizar Remote Desktop para acceder a Photoshop en mi computador de escritorio.

Sin embargo, cuando necesito acceder a archivos en el computador en casa, desde una red distinta, la experiencia no resulta tan fluida, principalmente debido a las velocidades de conexión existentes donde trabajo.

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Remote Dekstop controlando Microsoft Word.

Upgrades y modificaciones

Gracias a la comunidad de desarrolladores, hoy en día es muy fácil instalar las distros más populares de Linux en cualquier Chromebook. La instalación de Linux Ubuntu es bastante sencilla y sólo toma un par de minutos dependiendo de la velocidad de conexión a Internet.

Lamentablemente, la memoria RAM no puede ser modificada debido a que está soldada a la placa. Sin embargo, el disco duro si puede ser reemplazado por uno de mayor tamaño y sin mayores inconvenientes.

Precio

En el extranjero, la relación de precio/equipo es bastante atractiva, ya que por poco dinero te llevas un equipo con orientado principalmente hacia funciones webs. Sin embargo, en el contexto nacional la oferta es insulto al sentido común. Por ejemplo, al momento de escribir este post, Falabella tiene el HP de 14′ a $250.000, sin embargo en el extranjero el mismo computador tiene un valor de $110.000.

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Por ese precio, sin duda podemos obtener un notebook con mayores prestaciones.

Entiendo perfectamente que esto es un negocio, que las empresas deben pagar impuestos, traslados, etc, pero con los valores actuales, los Chromebooks no son atractivos para la gente, porque con el mismo dinero puedes obtener un equipo que es capaz de realizar una mayor cantidad de funciones.

La idea detrás de los Chromebooks es principalmente su precio y el hardware que obtienes. Por desgracia en Chile, las empresas retails no entienden este concepto y los venden como un equipo más. De hecho, no me sorprendería ver en un par de meses un Chromebook, por sobre los 300 mil pesos, lo cual resulta extremadamente ridículo.

¿Por qué comprar un Chromebook?

  • Por lo simple que es el sistema. En varias ocasiones he leído que resulta un equipo bastante atractivo incluso para la gente mayor o aquellas personas que no se llevan bien con el uso de los computadores.

  • Por otro lado, sus actualizaciones son prácticamente imperceptibles y el tiempo de inicio, tal como lo mencionan, es de 7 segundos, lo cual es bastante cómodo

  • Si consumes la mayor parte del tiempo frente al navegador y utilizas principalmente servicios webs para trabajar.

  • No tienes riesgos de virus.

  • La mayoría de los equipos son extremadamente livianos, y eso implica que se pueden llevar cómodamente a casi cualquier lugar.

¿Por qué NO comprar por un Chromebook?

  • Si trabajas en un entorno que te obliga a manejar ciertos programas para plataformas específicas tales como Windows, Mac o Linux. Lo mismo aplica para los programadores, por lo que he leído, lamentablemente Chrome OS, de momento, no es muy amigable al respecto.

  • Si no tienes otro computador, entonces no vayas por un Chromebook. Para que este sistema funcione bien, necesita que al menos el usuario pueda acceder a un computador con un sistema operativo tradicional (Windows, Mac o Linux).

  • Si te acostumbraste a usar pantallas IPS entonces no compres un Chromebook. Lo anterior es una de las principales críticas al respecto que tienen los estos computadores. Para ofrecer precios atractivos, el hardware de fabricación debe ser barato. En consecuencia, las pantallas en ningún caso se acercan a la calidad de un monitor IPS.

Conclusiones

Me llamó la atención el concepto de Chrome OS cuando salió. Al igual que la mayoría pensé que sería inútil tener este tipo de equipos hace 2 o 3 años atrás. Sin embargo, hoy en día muchas personas manejan sus documentos en la nube y por lo mismo se requiere un acceso rápido y sin problemas a ellos, por medio de un sistema adecuado. En ese sentido Chrome OS encaja perfectamente.

Por otro lado, muchas personas tienden a compararlos con equipos de gama alta, tal como lo hice con mi antiguo equipo. No obstante, tenemos que considerar en todo momento el valor que estamos pagando, el cual es bastante bajo si lo comparamos con un Macbook Air, o un Ultrabook de otra marca.

Sin duda es lamentable que el modelo de negocios haga que estos equipos, al menos en Chile, sean tan caros. De todos modos, el equipo mencionado en este review (HP de 11′) es sólo el primero y esperemos que Acer, Samsung, Toshiba o Dell sean capaces de ofrecer precios competitivos y adecuados.

Finalmente, los quiero dejar con este video muy útil en donde se analizan la mayoría de los Chromebooks disponibles en el mercado hoy en día.

¿Almacenamiento en la Nube o Sincronización de Datos?

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El otro día estaba leyendo este artículo en donde critican a Dropbox como sistema de almacenamiento y las nulas utilidades que tiene para poder editar contenido a través de la web. Si comparamos el servicio con Onedrive o Google Drive veremos sin duda que Dropbox está muy por detrás. Sin embargo, realizar esta comparación prácticamente no tiene sentido, ya que estos servicios tienen propósitos completamente distintos y en consecuencia sirven para diferentes cosas. Dicho de otro modo más popular, estamos comparando peras con manzanas, lo cual resulta grave al utilizar la información de una manera un tanto irresponsable.

Definición de conceptos

Por lo anterior, debemos entender dos terminos distintos que marcan el título de esta entrada. Cuando hablamos de almacenamiento en la nube nos referimos a servicios que nos permitan guardar archivos en Internet, a los cuales podemos acceder ya sea través de la web o desde nuestro propio computador instalando previamente un programa (cliente). De esta manera podemos subir nuestros documento y acceder a ellos según sea necesario. Por otro lado, y en el mejor de los casos, podemos editar nuestros archivos desde la web a través de las aplicaciones que traen habitualmente estos servicios tales como Google Drive de Google y Onedrive de Microsoft. Es decir, podemos subir un documento de texto y posteriormente editarlo desde la misma web sin la necesidad de instalar programas de ofimática (Microsoft Office, Open Office, Libre Office, etc) en nuestro computador.

Adicionalmente, estos servicios nos permiten sincronizar los archivos, de esta manera si tenemos las fotos de nuestras vacaciones y las subimos a estos servicios tendremos acceso a ellas a través de la web y automáticamente estarán disponibles en nuestros computadores personales o de trabajo. Adicionalmente tendremos acceso a estas fotos desde nuestro teléfono, tablet, etc. Para este último caso estamos ante un servicio que nos permite sincronizar documentos entre varios dispositivos (computador, tablet, teléfono, etc). Los ejemplos más comunes, de este tipo de servicio, son Dropbox, Copy o Box.

La pregunta que cualquiera puede tener al respecto es “¿Cuál de estos tipos de servicio es el mejor?. Desafortunadamente, ninguno de ellos ya que sirven propósitos distintos y en consecuencia, según nuestras necesidades se puede determinar cual de ellos es el mejor para cada uno de nosotros.

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¿Es Dropbox mejor que Drive o Onedrive?

Personalmente utilizo Dropbox para sincronizar datos en el trabajo y de manera personal uso Google Drive. Entiendo y estoy consciente que Google Drive me sirve para almacenar y sincronizar. Sin embargo, en mi trabajo sólo necesitamos que los documentos estén compartidos y actualizados independiente del programa que se utilicen para poder modificarlos. Afortunadamente en nuestro entorno todos usamos los mismos programas para trabajar, por lo tanto no hay incompatibilidades como las que ocurren entre LibreOffice y Microsoft Office o Gimp y Photoshop.
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¿Por qué usar Google Drive o Onedrive?

Porque nos permite editar los documentos en linea y además de almacenarlos en la web. Adicionalmente, nos permite sincronizar la información en distintos dispositivos. Google Drive nos ofrece una suite ofimática de manera gratuita. Sin embargo, Onedrive nos permite tener Microsoft Office por $2.999 al mes o $29.990 al año. Recordemos que Microsoft Office es el estándar en la oficina promedio en el país y eso se traduce principalmente en compatibilidad.

Para finalizar, es necesario destacar que dejé de lado servicios como MEGA o Mediafire, esto debido a que no son tan populares en el común de la gente. Bajo esta misma perspectiva, Dropbox es bastante sencillo de utilizar y por lo mismo la gente prefiere utilizarlo en vez de Drive o Onedrive. Sin embargo, Drive es bastante completo para la edición  de documentos de manera colaborativa, además de tener un market de aplicaciones que se conectan directamente con el servicio. En otras palabras, puedo “instalar” un programa para hacer mapas conceptuales, cartas gantts, etc. Por otro lado, Onedrive ofrece una gran cantidad de espacio y por un poco de dinero puedes tener acceso a la suite ofimática más usada, al menos en el país.

Insisto, cada una tiene sus ventajas y desventajas, por lo tanto es el usuario quien decide lo que quiere finalmente. ¿Acceso web a Office?. ¿Mucho espacio en la nube gratis?. ¿Sincronización de archivos simple?. ¿Colaboración rápida para documentos?.

Las posibilidades son muchas, y la información está disponible para todo aquel que quiera acceder a ella. En Internet podrán encontrar varios artículos que comparan todos los servicios mencionados anteriormente e incluso otros.