Mis 5 aplicaciones favoritas para estudiantes

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Durante estas vacaciones de verano y recordando un poco las clases del año 2014, me llamó bastante la atención de que al llegar a la sala de clases la mayoría de los estudiantes revisaban sus teléfonos haciendo haciendo comentarios sobre una foto o artículo en Facebook, algunos mostraban una foto en Instagram  y otros informaban a los demás de que uno de sus compañeros no vendría a clases ya que avisó por Whatsapp que se sentía mal.

Si reflexionamos al respecto de esto, nos daremos cuenta que, en el contexto educativo, la sala de clases ya no es lo que solía ser. Si hacemos una comparación de hace 10 años atrás veremos que mucho ha cambiado. En particular, me gustaría mencionar como el teléfono móvil se ha convertido en una extensión de muchos y es que hoy en día con los precios y la calidad de los equipos la mayoría de las personas pueden tener acceso a un buen smartphone y en consecuencia a una gran cantidad de aplicaciones para distintos propósitos.

No obstante, hoy en día en el area educativa existen diferentes servicios que podemos utilizar con el fin de hacernos la vida un poco más fácil como estudiantes realizando una adecuada gestión de la información. A continuación les presento, lo que considero, las 5 aplicaciones que todo estudiante debería al menos usar una vez:

Dropbox

Dropbox-Blog

Dropbox para Android

Una aplicación extremadamente popular que nos permite tener almacenamiento en la nube para colocar documentos, imágenes, videos, etc, a los cuales podemos acceder desde prácticamente cualquier dispositivo tales como otro computador, un teléfono, una tablet, etc que esté conectado a Internet. Además, podemos compartir tanto el contenido como las carpetas con cualquier persona ya sea en modo lectura (sólo ver contenido) como escritura (ver, agregar o quitar contenido). Con aplicaciones como estas nos podemos olvidar completamente de los pendrives, virus, formateos o mal funcionamiento de un dispositivo de almacenamiento.

Pocket

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Izquierda: Artículo Original. Centro: Artículo en Pocket. Derecha: Menú con los artículos guardados

Conocida inicialmente como “Read it Later”. Pocket, es una herramienta que no debe faltar si te gusta investigar sobre un tema o leer comodamente. Su principal función es guardar cualquier artículo que encontremos en Internet, para luego leerlo cuando lo estimemos conveniente. De esta manera, es común buscar información sobre un tema y cada artículo que consideremos útil lo agregamos a este servicio, presionando el botón Pocket de nuestro navegador. Posteriormente, cuando tengamos tiempo podemos leerlo y decidir si realmente nos sirve o no. Si bien su funcionamiento es muy similar a “agregar una página a favoritos”, esta aplicación nos permite acceder a los artículos desde cualquier dispositivo (PC, tablet, celular, etc), de manera ordenada y visualmente atractiva. Por otro lado, nos permite configurar el modo lectura de los artículos con varias opciones, tales como night mode, cambiar fuente, aumentar o reducir tamaño, etc.

Google Drive & OneDrive

Menú para crear contenido en Google Drive

Menú para crear contenido en Google Drive

En palabras muy sencillas un entorno ofimático en linea gratuito hoy en día es posible gracias a herramientas como estas, con las cuales podremos crear y editar documentos de texto, presentaciones power point o trabajar en hojas de cálculo. Si bien anteriormente era común que las suites ofimáticas costaran mucho dinero, en la actualidad con el modelo de suscripción (pago mensual), éstas se han vuelto más accesibles al publico en general. Por otro lado, hay alternativas como Google Drive o One Drive que son prácticamente gratuitas. Excusas tales como “es que no tengo Office” ya no son una excusa en los tiempos actuales.

Evernote

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching

Comentarios generales al grupo de Tecnología Educativa sobre sus sesiones de Microteaching.

Una de las características que tienen las aplicaciones hoy en día es el concepto de Darwinismo Digital. Evernote es un claro ejemplo de ésto. Esta aplicación nos permite crear “libretas” y dentro de ellas escribir “notas”, las cuales pueden contener texto, imágenes, incluso puedes grabar tu propia voz o escribir anotaciones ya sea con la mano o con un stylus. En este sentido el uso habitual es para recopilar información. Sin embargo, yo lo uso para entregar mis comentarios (feedback) al respecto de lo que los alumnos me presentan, ya que su sistema de “anotaciones” es bastante práctico. Por otro lado, he visto que los usuarios crean una “nota” llamada supermercado, luego la comparten y en ella van listando las cosas que deben comprar. Finalmente, en varios ocasiones, ha sido mencionado como una plataforma de GTD (Get Things Done). Incluso puedes crear tu propio blog usando Evernote! (ver Postach.io). Como te puedes dar cuenta los usos de Evernote son cientos, dependiendo de las necesidades.
Demás está decir que una vez creada una libreta o nota, ésta quedará disponible en cualquier plataforma (PC, teléfono móvil, tablet, etc)

Google Calendar

Calendario para el mes de Enero

Calendario para el mes de Enero

Antiguamente era común tener una agenda o tener un calendario, en donde íbamos anotando los eventos importantes de cada semana o mes. Con el paso del tiempo, la agenda evolucionó a su versión electrónica, en particular me gusta destacar Google Calendar, ya que nos permite generar distintos “calendarios” para marcar por ejemplo los plazos, en los cuales tenemos que entregar nuestros trabajos o la fechas de las pruebas. Adicionalmente, podemos compartir nuestros calendarios con otras personas con el fin de que puedan ver los eventos en cuestión o incluso entregarles permisos especiales para que también puedan agregar contenido. Finalmente, como es habitual de estos servicios, el acceso a la información se puede realizar desde cualquier dispositivo (PC, móvil, tablet, etc).

Como profesor, invito a todos los estudiantes que quieran organizarse un poco mejor con sus deberes, apuntes, tareas, pruebas, etc a revisar estas aplicaciones. Sin duda dejé varias aplicaciones fuera de esta publicación, por lo que me encantaría saber cuales son sus favoritas utilizando para ello la sección de comentarios más abajo 🙂

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¿Almacenamiento en la Nube o Sincronización de Datos?

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El otro día estaba leyendo este artículo en donde critican a Dropbox como sistema de almacenamiento y las nulas utilidades que tiene para poder editar contenido a través de la web. Si comparamos el servicio con Onedrive o Google Drive veremos sin duda que Dropbox está muy por detrás. Sin embargo, realizar esta comparación prácticamente no tiene sentido, ya que estos servicios tienen propósitos completamente distintos y en consecuencia sirven para diferentes cosas. Dicho de otro modo más popular, estamos comparando peras con manzanas, lo cual resulta grave al utilizar la información de una manera un tanto irresponsable.

Definición de conceptos

Por lo anterior, debemos entender dos terminos distintos que marcan el título de esta entrada. Cuando hablamos de almacenamiento en la nube nos referimos a servicios que nos permitan guardar archivos en Internet, a los cuales podemos acceder ya sea través de la web o desde nuestro propio computador instalando previamente un programa (cliente). De esta manera podemos subir nuestros documento y acceder a ellos según sea necesario. Por otro lado, y en el mejor de los casos, podemos editar nuestros archivos desde la web a través de las aplicaciones que traen habitualmente estos servicios tales como Google Drive de Google y Onedrive de Microsoft. Es decir, podemos subir un documento de texto y posteriormente editarlo desde la misma web sin la necesidad de instalar programas de ofimática (Microsoft Office, Open Office, Libre Office, etc) en nuestro computador.

Adicionalmente, estos servicios nos permiten sincronizar los archivos, de esta manera si tenemos las fotos de nuestras vacaciones y las subimos a estos servicios tendremos acceso a ellas a través de la web y automáticamente estarán disponibles en nuestros computadores personales o de trabajo. Adicionalmente tendremos acceso a estas fotos desde nuestro teléfono, tablet, etc. Para este último caso estamos ante un servicio que nos permite sincronizar documentos entre varios dispositivos (computador, tablet, teléfono, etc). Los ejemplos más comunes, de este tipo de servicio, son Dropbox, Copy o Box.

La pregunta que cualquiera puede tener al respecto es “¿Cuál de estos tipos de servicio es el mejor?. Desafortunadamente, ninguno de ellos ya que sirven propósitos distintos y en consecuencia, según nuestras necesidades se puede determinar cual de ellos es el mejor para cada uno de nosotros.

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¿Es Dropbox mejor que Drive o Onedrive?

Personalmente utilizo Dropbox para sincronizar datos en el trabajo y de manera personal uso Google Drive. Entiendo y estoy consciente que Google Drive me sirve para almacenar y sincronizar. Sin embargo, en mi trabajo sólo necesitamos que los documentos estén compartidos y actualizados independiente del programa que se utilicen para poder modificarlos. Afortunadamente en nuestro entorno todos usamos los mismos programas para trabajar, por lo tanto no hay incompatibilidades como las que ocurren entre LibreOffice y Microsoft Office o Gimp y Photoshop.
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¿Por qué usar Google Drive o Onedrive?

Porque nos permite editar los documentos en linea y además de almacenarlos en la web. Adicionalmente, nos permite sincronizar la información en distintos dispositivos. Google Drive nos ofrece una suite ofimática de manera gratuita. Sin embargo, Onedrive nos permite tener Microsoft Office por $2.999 al mes o $29.990 al año. Recordemos que Microsoft Office es el estándar en la oficina promedio en el país y eso se traduce principalmente en compatibilidad.

Para finalizar, es necesario destacar que dejé de lado servicios como MEGA o Mediafire, esto debido a que no son tan populares en el común de la gente. Bajo esta misma perspectiva, Dropbox es bastante sencillo de utilizar y por lo mismo la gente prefiere utilizarlo en vez de Drive o Onedrive. Sin embargo, Drive es bastante completo para la edición  de documentos de manera colaborativa, además de tener un market de aplicaciones que se conectan directamente con el servicio. En otras palabras, puedo “instalar” un programa para hacer mapas conceptuales, cartas gantts, etc. Por otro lado, Onedrive ofrece una gran cantidad de espacio y por un poco de dinero puedes tener acceso a la suite ofimática más usada, al menos en el país.

Insisto, cada una tiene sus ventajas y desventajas, por lo tanto es el usuario quien decide lo que quiere finalmente. ¿Acceso web a Office?. ¿Mucho espacio en la nube gratis?. ¿Sincronización de archivos simple?. ¿Colaboración rápida para documentos?.

Las posibilidades son muchas, y la información está disponible para todo aquel que quiera acceder a ella. En Internet podrán encontrar varios artículos que comparan todos los servicios mencionados anteriormente e incluso otros.